Será que Samantha Power, a mais jovem embaixadora dos Estados Unidos nas Nações Unidas, pode cumprir seus próprios ideais?

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Em seu primeiro discurso como a nova embaixadora dos Estados Unidos nas Nações Unidas, Samantha Power subiu no palco da UCLA para uma ovação esmagadora, semelhante a um show de rock, do público de jovens ativistas dos direitos humanos.


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'O ... M ... G', disse ela, com o ritmo medido e o talento de um artista experiente, enquanto os telefones com câmera piscavam em todo o auditório e gritos de adulação persistiam. 'De volta ao atcha! Tive a impressão de que isso seria inspirador, mas isso é outra coisa! '

É difícil imaginar qualquer funcionário do governo, exceto o presidente ou a primeira-dama, incitando uma recepção de superstar. Mas sempre houve uma aura de glamour e eletricidade em torno de Power, uma cruzada dos direitos humanos alta, nascida na Irlanda, cuja paixão é tão envolvente quanto seus longos cabelos ruivos e cuja personalidade luminosa desafia a escuridão do trabalho de sua vida.

Até mesmo sua audiência de confirmação neste verão ofereceu uma rara ruptura com a cacofonia partidária do Capitólio. Enquanto Power tomava seu lugar na cadeira quente antes do painel do Senado, seu vestido laranja flamejante sinalizando que não era um funcionário federal padrão, tanto republicanos quanto democratas elogiaram seu estilo 'direto e franco', previu que ela seria uma ' força 'na ONU, e observou que seu filho de quatro anos tinha a polidez de um futuro diplomata. (O jovem Declan foi informado por sua família que ele poderia ser mais útil para sua mãe sentando-se quieto; com o socorro de pirulitos, ele o fez.) 'Você, sem dúvida, é um dos indicados mais interessantes', disse o republicano graduado no Comitê de Relações Exteriores, o senador Bob Corker pelo Tennessee.

O charme e o intelecto de Power, sua energia para os detalhes políticos mais granulares - e, talvez, sua mania por esportes - a ajudaram a se mover facilmente no mundo da política externa dominado por homens e a ganhar diplomatas influentes e veteranos da área como mentores. Embora seja o favorito entre os liberais, Power, 43, também tem aliados naturais entre republicanos musculosos, como John McCain e Lindsey Graham, que compartilham sua crença de que o americano pode ser aproveitado para salvar vidas humanas. 'Acho que muitos republicanos veem em Samantha alguém que acredita que os Estados Unidos e o mundo ficam melhor quando os Estados Unidos lideram', disse Richard Williamson, ex-assessor de política externa de Mitt Romney e embaixador da Comissão de Direitos Humanos da ONU sob George W. Arbusto.


O abraço bipartidário foi ainda mais notável dado que, não muito tempo atrás, Power havia sido lançada no deserto político por seu próprio partido após se referir a Hillary Clinton como 'um monstro' durante a campanha presidencial de 2008.



Porém, cinco anos após seu lapso nada diplomático, 87 membros do Senado ratificaram a nomeação da jornalista que se tornou funcionária pública para um dos principais cargos diplomáticos do país, se não do mundo. Durante a noite, Power fez as malas - e o conteúdo da casa de George Town que ela dividia com seu marido, o renomado acadêmico jurídico Cass Sunstein, e Declan e sua irmã mais nova, Rían, de um ano - e se mudou para o apartamento de cobertura em New O Waldorf Astoria de York que é a residência do embaixador da ONU, assumindo seu lugar no cenário mundial em meio a um dos piores desastres humanitários e crises políticas enfrentadas pela Casa Branca nos últimos anos. Este foi o 'papel de uma vida', disse ela a amigos.


A rápida ascensão de Power para se tornar a mais jovem embaixadora dos Estados Unidos na ONU reflete sua transformação calculada e habilidosa de uma agitadora externa idealista - uma autora que fez uma crítica moral violenta da indiferença da política externa dos Estados Unidos ao genocídio e crimes contra a humanidade - a um hábil jogador interno experiente o suficiente para trabalhar o sistema e disciplinado o suficiente para se recuperar de um golpe auto-infligido. “Ela teve que aprender as cordas”, diz Anne-Marie Slaughter, amiga de Power, ex-funcionária do Departamento de Estado. 'Eu definitivamente a observei avançar rapidamente na curva de aprendizado de Washington.'

O fracasso da ONU em responder à guerra civil e aos massacres na Síria, que o Power chamou de 'uma desgraça que a história julgará duramente' em sua audiência de confirmação, a empurrou para o que poderia ser um capítulo a partir deUm problema do inferno, seu exame vencedor do Prêmio Pulitzer das respostas fracassadas do século XX ao assassinato em massa, da Armênia e o Holocausto ao Camboja, Bósnia, Ruanda e Iraque. No livro de 2002, ela escreveu: 'Quando vidas inocentes estão sendo tiradas em tal escala e os Estados Unidos têm o poder de impedir a matança sob risco razoável, eles têm o dever de agir'.


Como membro da equipe de segurança nacional de Obama, Power pressionou por um envolvimento mais profundo dos EUA na Síria, dizem ex-colegas. Essa posição não ganhou força, no entanto, até depois do ataque com armas químicas em 21 de agosto, que matou quase 1.500 pessoas, mais de 400 delas crianças. Como a maioria da equipe de segurança nacional do presidente, Power alegou que o 'crime excepcionalmente monstruoso' deveria ser respondido com uma ação militar rápida. Mas, uma vez que Obama decidiu primeiro buscar o apoio do Congresso, ela o ajudou a defender o caso, chamando legisladores e usando seu poleiro na ONU como um púlpito agressivo. A inação, disse ela, 'dará luz verde aos ultrajes que ameaçarão nossa segurança e assombrarão nossa consciência ... Se o século passado nos ensina algo, é este'.

O acordo de meados de setembro com a Rússia para supervisionar a Síria se livrando de armas químicas colocou em espera a possibilidade de um ataque aéreo. O acordo prevê uma ação punitiva por parte do Conselho de Segurança da ONU se a Síria não cumprir, o que poderia colocar as habilidades de Power como negociador no centro do palco, especialmente porque a Rússia se opõe a uma ação militar. 'O embaixador sírio tem um prazer pelo qual esperar se encontrar Samantha em um debate', diz McCain, 'e os russos, tenho certeza, vão gostar de seus comentários quando vetar a próxima resolução da ONU sobre a Síria. Ela vai ser - e já é - uma porta-voz muito eficaz, não apenas para a administração, mas para coisas em que muitos de nós acreditamos fundamentalmente. Ela acredita no princípio de que nossos valores são nossos interesses e nossos interesses são nossos valores. '

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A escala da ambição de Power pode ter se revelado cedo. Como uma menina sardenta de cinco anos de idade, ela pegou um giz de cera laranja para a tese de medicina encadernada e datilografada à mão de sua mãe, meia década de trabalho digna, e rabiscou 'Samantha Power fez isso!' na capa. Sua mãe misericordiosa, Vera Delaney, uma nefrologista de Nova York (que brincou queUm problema do infernofoi o segundo livro de autoria de sua filha), trouxe Samantha, então com nove anos, e seu irmão para morar em Pittsburgh em 1979, buscando o divórcio, o que não era permitido na época na Irlanda. A família mais tarde se estabeleceu em Atlanta. Como Power lembrou em comentários que fez quando Obama a escolheu para ser embaixadora da ONU, ela chegou aos Estados Unidos vestindo uma camisa da bandeira dos Estados Unidos e passou horas na frente de um espelho nos meses seguintes tentando soltar seu forte sotaque irlandês 'para que Eu também poderia falar rapidamente e ser americano. '

Power começou por se dedicar à carreira de jornalista esportiva e trabalhou como estagiária em uma estação de TV em Atlanta após seu primeiro ano em Yale. Mas, atingida por imagens brutas que viu no estúdio dos massacres na Praça Tiananmen, ela mudou de curso. Na pós-graduação, Power foi a Berlim para ensinar inglês e viu muçulmanos bósnios invadindo a cidade, fugindo de campos de concentração, estupros e outros horrores que aconteciam nos Bálcãs.


Ela voltou aos Estados Unidos acreditando que qualquer solução para a crise da Bósnia estava além do nosso alcance - até que se tornou estagiária no Carnegie Endowment for International Peace em DC, uma colméia de atividades nos Bálcãs na época, e trabalhou ao lado de seu ex-presidente. diplomata Mort Abramowitz (que, no interesse da divulgação completa, é meu sogro). “Ela era muito idealista, muito dedicada e trabalhava como o diabo”, diz Abramowitz. 'Eu era intenso, e ela tinha intensidade.'

Com Abramowitz pressionando por um maior envolvimento dos EUA nos Bálcãs, o poder também foi consumido pela matança lá, algo do qual o governo dos EUA não queria participar no início dos anos 90. Ela decidiu ir para a Bósnia 'para ver por mim mesma o que poderia ser feito', escreveu ela.

Sua mãe esperava que fosse uma fase e os colegas achavam que ela estava maluca. 'Este não era alguém que esperou permissão para as coisas. Ela simplesmente fez isso ', diz Shane Green, um empresário da Internet que estagiou na Power na Carnegie. 'Lembro-me de perguntar a ela,' Como você mesmopeguepara a Bósnia? ' Era tão misterioso para mim. Ela tinha a certeza de que funcionaria.

E assim foi. Com reportagens esportivas como sua única experiência, e uma promessa de um editor daUS News & World Reportque ele atenderia suas ligações - a cobrar - se ela telefonasse com ideias para histórias, ela se transformaria em correspondente de guerra. Ela aprendeu a falar servo-croata e passou vários anos escrevendo sobre o conflito do país porThe Boston Globe,A nova república,O economista, e vários outros meios de comunicação.

Convencida de que um diploma de direito a ajudaria a afetar a política, ela foi para a Harvard Law School quando voltou, onde, antes mesmo de se formar, fundou o Carr Center for Human Rights Policy e se tornou sua primeira diretora executiva.

Ela tinha uma visão ecumênica do que deveria ser um centro de direitos humanos, diz Sarah Sewall, uma especialista em política de defesa que Power recrutou. 'Quando ela me pediu pela primeira vez para ingressar no Carr Center, eu disse:' Quer saber, Sam? Não sou realmente uma pessoa de direitos humanos. Na verdade, sou uma pessoa da segurança nacional '', diz Sewall, recentemente nomeado subsecretário de Estado. 'Ela disse:' Bem, eu também não sou uma pessoa de direitos humanos. Mas você se preocupa com o sofrimento humano? ' Eu disse: 'Claro'. Ela disse: 'Bem, então é isso que nos preocupa.' '

Power também trouxe o jornalista canadense Michael Ignatieff a bordo. 'Nós três tínhamos uma forte convicção de que às vezes era necessário usar a força para salvar a vida das pessoas', diz ele. 'Isso se tornou um leitmotif de sua carreira de escritora e também de sua carreira dentro do governo: como você usa o poder americano para evitar que as pessoas sejam massacradas.'

O livro histórico de Power surgiu de seu trabalho em Harvard. Escondida em seu condomínio em Winthrop, Massachusetts, com vista para o oceano que lhe dava uma ideia de sua terra natal, ela abordou a questão de por que os líderes americanos olhavam para o outro lado diante do genocídio, mesmo quando defendia 'Nunca mais'. Ela concluiu que as autoridades demoram a reconhecer quando as crises estão se desenvolvendo - 'lentos para reunir a imaginação necessária para enfrentar o mal', escreveu ela - e então 'convencer' a si mesmos e ao público a acreditar que uma intervenção seria fútil. Além disso, os líderes americanos nunca sofreram politicamente por permanecer à margem.

Um problema do inferno, impulsionada pelo Pulitzer, transformou-a em uma heroína entre os estudantes universitários preocupados com os direitos humanos e expandiu seu círculo já impressionante para incluir celebridades ativistas como George Clooney. Ele emprestou a Power sua villa italiana no Lago de Como enquanto ela escrevia seu segundo livro,Perseguindo a Chama: a luta de um homem para salvar o mundo, uma biografia de Sérgio Vieira de Mello, chefe da missão da ONU no Iraque, morto em um atentado a bomba em 2003. Ela foi nomeada um dosTempoAs 100 pessoas mais influentes do mundo e falaram em inúmeros campi universitários.

Em seguida, ela foi a Darfur para documentar a limpeza étnica de não-árabes pelo governo sudanês porO Nova-iorquino, e cruzou os EUA falando sobre isso. Seu esforço, diz o ativista de direitos humanos John Prendergast, um amigo próximo que estava no Sudão com ela, 'ajudou a inspirar o que acabou surgindo como o movimento antigenocídio focado em Darfur em meados dos anos 2000, e teve um impacto direto sobre os legisladores em todos os caminho até George Bush. Além do sonho mais selvagem de qualquer africanista, Darfur ganhou destaque de uma forma que ninguém poderia ter previsto.

Obama - admirando e talvez aspirando aos ideais que alimentaram a carreira de Power - a procurou depois de lerUm problema do inferno. Na quarta hora de sua reunião em 2005, Power se ofereceu para deixar Harvard para trabalhar em seu gabinete no Senado e, desde então, os dois têm uma forte ligação pessoal. Ela trabalhou com Obama emA audácia da esperançae mais tarde o ajudou a redigir seu discurso para o Prêmio Nobel da Paz, passando a noite inteira com ele e outros altos funcionários no vôo para Oslo. Uma foto do discurso, com as notas manuscritas de Obama, estava pendurada no escritório da Casa Branca de Power, ao lado de uma foto de Raphael Lemkin, o pouco conhecido advogado polonês-judeu que cunhou a palavragenocídio.

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O poder é o tipo de intelectual jovem e descolado por quem o presidente é atraído, assim como sua antecessora na ONU, Susan Rice. Mas onde Obama é frio e imparcial, o poder está all-in. 'Ela está intensa ou adormecida', diz seu amigo Leon Wieseltier, editor daA nova república. 'O nível de vitalidade é sobrenatural.'

Ela joga basquete e squash e é uma fã obsessiva e barulhenta dos Red Sox. Quando, depois de vencer o Pulitzer em 2003, ela teve a chance de fazer o primeiro arremesso no Fenway Park, ela praticou seu arremesso até que não houvesse nada de feminino nisso. Seu casamento em 2008 com Sunstein foi lendário, não apenas pelo canto deslumbrante do condado de Kerry, na Irlanda, onde se casaram, ou pelos muitos botões de Obama (e 'O'Bama') à vista, mas também porque a diversão e os jogos do fim de semana eram muito rigoroso - Outward Bound para os literatos - que um hóspede acabou no hospital e Sunstein correu para o mar em seu terno formal, perseguindo uma bola de beisebol.

Muitos dos brindes na festa de despedida de Power em março passado, depois que ela deixou a Casa Branca para passar mais tempo com Declan e Rían, aludiam ao seu ímpeto violento. Quem, a não ser Samantha Power, seria tão trabalhador que, quando o presidente a convidou para fazer uma pausa e se juntar a ele na quadra de basquete para um jogo de cavalo, ela recusou? Seus colegas acharam adequado que sua bolsa estourou com Declan enquanto ela ouvia Obama e Elie Wiesel discursarem na cerimônia dos Dias de Memória do Holocausto na rotunda do Capitólio.

Pessoas próximas ao Power dizem que ela ficou frustrada durante seus últimos dois anos na Casa Branca quando o número de mortos na Síria se aproximou de 100.000, e ela perdeu para as vozes que pediam cautela, incluindo a de seu chefe, o ex-conselheiro de segurança nacional Tom Donilon; a liderança do Pentágono; e, de fato, o público americano cansado da guerra. “Samantha está trabalhando para um governo que admira seus princípios, mas geralmente não age de acordo com eles”, diz Wieseltier. 'Mas ela é uma guerreira feliz. Ela não desiste. Ela tem uma crença muito não reconstruída, nada irônica e direta de que pode tornar o mundo melhor. Embora nem sempre ganhasse o debate, Power permaneceu e martelou seus problemas, com o tempo surgindo como o que alguns funcionários do governo chamaram de 'a consciência da Casa Branca'. Power era o único na sala a perguntar: 'Como a história julgará essa decisão?'

Ainda assim, alguns ex-colegas dizem que, embora ela tenha assumido o governo com uma visão idealista da onipotência americana, acreditando que a Casa Branca poderia responder às crises diárias no estilo Whac-A-Mole, ela rapidamente correu para os limites do poder dos EUA e mudou para mais pensamento pragmático. 'Houve uma certa educação de Samantha Power nos últimos quatro anos de governo', disse um ex-colega. 'Ela aprendeu que se você se concentrar no jogo longo, pode progredir. É assim também que você pode dormir à noite, porque coisas terríveis acontecem todos os dias e você está recebendo relatos sobre isso, e você apenas tem que confiar em soluções de longo prazo. '

Sua realização marcante, que reflete essa visão mais ampla, foi o Atrocities Prevention Board, uma força-tarefa interagências que ela instou Obama a criar para desenvolver estratégias para prever e prevenir o genocídio. Embora o conselho tenha sido criticado como meramente um exercício positivo, especialmente à luz da Síria, sua missão reflete a crença do Power na intervenção precoce, não necessariamente militar, para evitar a violência em massa e o genocídio.

Power também afirmou suas inclinações humanitárias quando, junto com Rice e a então secretária de Estado Hillary Clinton, ela superou a relutância do Pentágono e de outros proponentes da realpolitik no governo e ajudou a persuadir Obama a apoiar uma intervenção militar liderada pela OTAN na Líbia em 2011— ataques aéreos que podem ter impedido uma ameaça de massacre em Benghazi.

Prendergast acredita que a disciplina e diligência de Power durante o primeiro mandato de Obama provaram ao presidente 'sem drama' que ela poderia ser uma conselheira de confiança e cor dentro das linhas. 'Ela ficou por quatro anos basicamente como uma insider - é um jogo totalmente diferente do que ela já jogou antes', diz ele. 'Demonstrou lealdade e ética que permitiram ao presidente dizer:' Ok, teste aprovado. De volta ao grande palco. ''

Mas mesmo as demandas e o tédio de um emprego semi-anônimo na Casa Branca não conseguiam conter completamente o poder de estrela de Power. No início de seu mandato com o governo Obama, lembra uma ex-autoridade de segurança nacional, Donilon pediu que a equipe se reunisse na Sala de Situação para uma reunião à noite. Power disse que ela não poderia vir. Ela tinha planos para o jantar, disse ela, com Elie Wiesel.

A rede impressionante de Power pode ser útil quando ela lida com as demandas sociais substanciais de seu trabalho. O falecido Richard Holbrooke, ex-embaixador da ONU próximo ao Power, e sua esposa, a jornalista Kati Marton, usaram o apartamento do Waldorf para dar festas brilhantes onde políticos e ministros do exterior se misturavam com nomes como Robert De Niro e Sarah Jessica Parker. Marton diz que pretende ajudar Power a fazer o mesmo.

Por enquanto, são Declan e Rían que estão sentados à longa mesa de mogno na sala de jantar da cobertura, com suas ricas paredes marrom, comendo Apple Jacks. (Power perguntou se as paredes poderiam ser pintadas com algo um pouco menos formal, antes de descobrir que Holbrooke havia escolhido a cor.)

Power, que ainda cuidava da filha nos primeiros dois meses no emprego, está acostumada a fazer malabarismos com a família e uma carreira de grande poder, mas agora os desafios são ampliados, especialmente com Sunstein, um ex-assessor regulatório de Obama, viajando para Washington para servir em um painel de supervisão da NSA e para a Harvard Law School para ensinar. “Ela não dorme muito”, diz Prendergast.

Alguns que a conhecem dizem que não ficariam surpresos se Power eventualmente se candidatasse - ou seguisse o caminho de embaixadores anteriores da ONU, como Madeleine Albright, e se tornasse secretária de Estado em outro governo democrata. Apesar de sua gafe de 'monstro', Power trabalhou com Hillary Clinton nos últimos quatro anos, depois que Holbrooke intermediou um encontro entre os dois 'como um presente de casamento para Samantha', disse Marton. Mas não está claro se fissuras como essa se curaram completamente ou se o Power teria um lugar no governo Clinton.

Marton diz: 'Lembro-me de estar entre Hillary e Samantha na minha festa do livro em Washington no ano passado e apenas pensar, nossa, em circunstâncias normais essas mulheres seriam como irmãs, e que pena que essa coisa idiota se interpusesse entre elas. Mas ambos são adultos e ambos têm um futuro enorme pela frente.