As reparações de Georgetown não são suficientes

A faculdade é tanto uma ideia quanto um local. Quadras sombreadas e bibliotecas imponentes, festas de fraternidade e jogos de futebol, colegas apaixonados e professores engajados representam as aspirações individuais das famílias e os objetivos sociais de uma nação. A faculdade é o último item de consumo da meritocracia americana. Mesmo enquanto o debate sobre a reforma da faculdade e seus custos aumentam, permanece a noção de que a faculdade é algo mais do que um campo de treinamento. É especial.


Esse idealismo tornou mais chocante ser lembrado na semana passada que a Universidade de Georgetown foi um participante ativo da escravidão americana. Na tarde de quinta-feira, o presidente de Georgetown, John DeGioia, anunciou que a universidade ofereceria um pedido formal de desculpas pela venda de 272 pessoas em 1838 e que ofereceria admissão preferencial aos descendentes dessas pessoas, criaria um instituto para o estudo da escravidão e mudaria o nome de vários prédios do campus para homenagear pessoas escravizadas. “A maneira mais apropriada de repararmos a participação de nossos predecessores na instituição da escravidão”, disse DeGioia, “é abordar as manifestações do legado da escravidão em nosso tempo”.

Anúncio da Georgetown University

Descendentes de escravos no anúncio de Georgetown de que a universidade tomaria uma série de ações para expiar a venda de escravos.

Washington PostGetty Images

O que isso significa na prática? Como instituição, Georgetown busca uma responsabilidade perceptível, rastreável e quantificável para com pessoas específicas. Em 1838, os irmãos Jesuítas em Maryland venderam 272 pessoas. Existem registros de venda. Nomes Rastreável descendentes . Alguma forma de justiça atrasada parece possível. Georgetown tem um imperativo moral único porque ainda está conectada à ordem dos jesuítas. Georgetown ainda acredita no pecado e na redenção. Ele tem evidência de seu pecado e, portanto, deve agir.

Ainda assim, essa aritmética de reparação me deixa nauseado. O comércio transatlântico de escravos era um mal de tirar o fôlego que desafia cálculos simples. Qual é o modelo computacional apropriado para o sofrimento humano criado por um sistema que se estendeu por quase quatro séculos e três continentes? Qual é o valor do trabalho de 25 milhões de homens, mulheres e crianças?


“As administrações simplesmente apresentam essas informações em relatórios. Eles se comportaram como se este conhecimento não carregasse um imperativo para a ação. '



E a Georgetown University não é única por sua predicação à escravidão americana. Em 2003, Ruth Simmons, então presidente da Brown University, e a primeira mulher afro-americana a servir como presidente de uma universidade da Ivy League, pediu um ajuste de contas. Ela encarregou sua própria universidade de investigar sua ligação com o comércio transatlântico de escravos. o relatório produzido em 2006 foi inovador. Desde o relatório Brown, muitas universidades descobriram suas histórias particulares de injustiça: William e Mary , a Universidade da Virgínia , a Universidade de Maryland, Amherst , e Harvard estão entre os mais extensos.


No livro de 2013 Ebony e Ivy: Raça, Escravidão e a História Conturbada das Universidades da América , O historiador do MIT Craig Steven Wilder detalha o papel fundamental que a escravidão e o trabalho escravo tiveram na construção de faculdades e universidades da América. 'Já se passou uma década [desde o relatório Brown], e a maioria das faculdades simplesmente ignorou sua responsabilidade de agir sabendo que suas instituições lucraram com a escravidão', Wilder me disse na semana passada. “Alunos, professores e arquivistas foram levados à ação. Estas são as pessoas que iniciaram um movimento na última década para descobrir essas histórias perdidas. Mas as administrações simplesmente apresentaram essas informações em relatórios. Eles se comportaram como se este conhecimento não carregasse um imperativo para a ação. '

Texto, publicação, fonte, livro, capa do livro, romance, livro de autoajuda,

Onde está o resto da academia americana? Onde estão as outras faculdades e universidades? As faculdades americanas dividiram amplamente o conhecimento de que o ensino superior está inextricavelmente ligado à escravidão, tornando pouco mais do que trivialidades do campus o fato de usarem seres humanos para o pagamento de dívidas. As ações de Georgetown merecem elogios. Ao dar passos ainda mais demorados e hesitantes em direção à justiça reparadora, a universidade está demonstrando uma responsabilidade institucional admirável. Mas o minúsculo reconhecimento que essas ações representam em comparação com a enormidade do lucro da academia americana com séculos de escravidão é de tirar o fôlego. Este não é um momento para aplausos de pé, nem mesmo aplausos, porque mal começamos a consertar os erros cometidos por nossas instituições de ensino.


Um relatório ou reconhecimento público é um reconhecimento importante de que ideias ruins foram trocadas por ideias melhores. As palavras importam. Mas faculdades e universidades também possuem propriedades, edifícios e patentes. Investimos e obtemos lucros. Remuneramos os trabalhadores em nossos campi por seu trabalho com base em nossas crenças sobre o valor que eles agregam às nossas organizações. As faculdades e universidades não podem fingir que a escravidão existiu apenas como uma ideia, ignorando o benefício econômico que gerou, os edifícios que ergueu, os terrenos que nivelou, os legados que garantiu. No final das contas, as universidades precisam lidar com a escravidão além do plano de estudos. Para buscar a justiça, as instituições terão que discutir sobre o que constitui uma distribuição mais justa dos ativos ganhos em parte por meio do trabalho escravo.

Mal começamos a consertar os erros cometidos por nossas instituições de ensino.

Perguntei ao professor Wilder o que poderia criar um imperativo de ação para faculdades e universidades não vinculadas à definição particular de pecado e redenção que aparentemente governa Georgetown. Os ativistas “estão olhando para a história de suas universidades e exigindo justiça e responsabilidade”, ele me disse. 'Isso pode fornecer um modelo. É possível se entendermos este momento como um ato de abertura. Qualquer um que leia este relatório [de Georgetown] e o pense como um ato de encerramento é totalmente prematuro. '

Todo outono, lembro-me de que a faculdade é tanto uma ideia quanto um local. Este ano letivo começa com sérias questões morais: Quem somos e qual é a nossa história? O que devemos um ao outro? Como usamos nossas instituições para produzir justiça em vez de injustiça? Eu me pergunto como iremos responder no próximo ano.