I Came Undone: a experiência terrivelmente real de uma mulher com burnout

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Foto: Mark Pillai


Alguns anos atrás, depois de subir na carreira como repórter e editor de mídia, de repente parei de meu trabalho bem remunerado - se não dos sonhos - em um site importante. E então, por muito tempo depois, não fiz nada.

Literalmente. Nada.

Quando saía de casa e me aventurava de volta aos meus círculos sociais para participar de um coquetel, ou do lançamento de um livro ou jantar de negócios, contava às pessoas que me perguntavam (e sempre perguntavam. Moro na cidade de Nova York, onde o que você vem depois do seu nome, mas antes da sua vitae imobiliária) que eu não fiz nada. Então eu dava um passo para trás e, com uma espécie de satisfação perversa, observava-os se contorcerem. Acontece que as pessoas não sabem realmente o que fazer com pessoas que são tão abertamenteumaambicioso. Era um pouco como se eu os estivesse convidando para o meu funeral. Por um longo tempo, esse pequeno truque de festa foi minha parte favorita sobre sair.

Muito provavelmente eu deveria ter me contorcido - pelo menos depois das primeiras semanas desta estase de vida. Não sendo rica de forma independente, minha conta poupança relativamente pequena iria durar muito tempo. Quando eu considerava seriamente procurar trabalho, geralmente depois de uma manhã gastando pagando minhas contas, a ideia de retornar a uma vida em que estava acorrentado à Internet, refém do ciclo de notícias e dormindo rotineiramente com meu Blackberry na mão (frequentemente Eu seria acordado por suas vibrações apenas para descobrir que um intrépido comentarista havia colocado meu rosto em uma foto de pornografia e, pensativamente, enviado para mim era simplesmente horrível demais. Eu não pude enfrentar isso.


Em vez disso, durante essas semanas, e ao contrário de todo o bom senso, recusei dois empregos de alto perfil e permaneci em meu apartamento, onde passava as manhãs longe do computador assistindoGolden Girlsé executado novamente no Hallmark Channel. Como eu cobicei o estilo de vida da aposentadoria dessas senhoras antes da Internet, na Flórida.



Quem sou eu?


Eu não tinha mais certeza. E eu tinha ainda menos certeza de que me importava, o que era, na verdade, a parte mais estranha e assustadora de toda aquela provação. Eu tenho me sustentado desde o colégio e sempre estive fundamentado em e por certas realidades financeiras. E, no entanto, mesmo enquanto via minha conta bancária diminuir para números nunca vistos desde que eu era adolescente, não consegui reunir o tipo de pânico confiável que teria levado uma pessoa mais sã de volta ao mercado de trabalho. Ainda pior,muito pior, foi que passei a odiar, e até mesmo a ver como punição, o que mais prezava: o ato de escrever.

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Eu estava muito queimado. O que, no fim das contas, não é o mesmo que estar cansado, estressado, entediado ou precisando de férias. É mais como todas essas coisas juntas, dez vezes, mais uma lobotomia.

'O esgotamento acontece quando você está passando por estresse crônico por tanto tempo que seu corpo e seu sistema emocional começaram a se desligar e estão operando em modo de sobrevivência', diz a Dra. Sara Denning, psicóloga clínica especializada em tratamento de drogas em Manhattan com estresse e ansiedade. - Você fica paralisado porque não consegue pensar. Você nem consegue mais tomar decisões. '

Bingo.

Infelizmente, é também um daqueles termos tão usados ​​que dizer às pessoas que você está exausto, especialmente em um país que fetichiza o trabalho (americanos trabalhe mais do que qualquer outro país do mundo industrializado) e em uma cidade que funciona com ambição, não gera exatamente muita simpatia. Em geral, é difícil não soar como um chorão. E, no entanto, a coisa real - o esgotamento real, que impede a vida - precisa ser notada.


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Foto: Mark Pillai

Há alguns anos, Marissa Mayer ganhou as manchetes quando ela declarou que ela não acredita em burnout. Aqui está o raciocínio de Mayer:

“Evitar o esgotamento não significa fazer três refeições regulares ou oito horas de sono. Não se trata necessariamente de conseguir tempo em casa. Tenho uma teoria de que o esgotamento é sobre ressentimento. E você venceu sabendo do que está desistindo que o deixa ressentido ... Eu tinha um cara jovem, recém-saído da faculdade, e vi alguns sinais precoces de esgotamento. Eu disse: 'Pense nisso e me diga qual é o seu ritmo.' Ele voltou e disse: 'Jantares de terça à noite. Meus amigos da faculdade, todos nós nos reunimos todas as terças-feiras à noite e fazemos um potluck. Se eu perder, o resto da semana eu fico tipo, eu simplesmente não vou ficar até tarde esta noite. Eu nem consegui fazer meu jantar de terça à noite. ' Portanto, agora sabemos que Nathan nunca mais poderá perder o jantar de terça à noite. É simples assim. '

Pensei muito nisso enquanto refletia sobre o que aconteceu comigo e por quê, porque de certa forma Mayer tem razão: aprender a dizer não é uma parte importante do crescimento profissional (também pessoal, mas isso é outra artigo). Eu teria explodido tão espetacularmente se tivesse feito questão de sair para um jantar uma vez por semana? Ai marissa, eudesejarera tão simples. O problema era que, como para muitos de nós, minha prioridade era meu trabalho. E por muito tempo, fiquei ressentido com qualquer coisa que me fizesse perder o trabalho, incluindo, mas não se limitando a, pessoas que esperavam que eu tivesse conversas ininterruptas durante o jantar. Mas em algum momento meu estilo de vida passou de overdrive para superaquecimento e, quando isso aconteceu, não só eu não sabia onde estavam os freios, como também não estava convencido de que existiam.

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Em retrospecto, deveria estar claro que havia um problema quando comecei a fantasiar sobre ser um motorista de caminhão de lixo. Eu sentava na minha mesa, as janelas do Gchat explodindo, nada menos do que 40 abas abertas na minha tela, meu Blackberry ao alcance dos braços como uma pequena criança amarrada ou, talvez mais precisamente, como uma substância contrabandeada, meu aparelho de televisão sintonizado para os programas matinais , e olhar pela minha janela superado por um desejo agudo - uma inveja profunda - de homens que jogam latas de lixo em um caminhão barulhento antes de seguirem para partes desconhecidas. Peças grátis na Internet.

'Você estava procurando permissão para ir para casa', Patty Forbes Pedzwater, uma psicoterapeuta praticante em Manhattan, me diz quando eu transmito o que presumo ser uma evidência de que há algo profundamente errado comigo. “Eu ouço isso o tempo todo”, ela observa, de forma um tanto tranqüilizadora. 'É simplesmente uma fantasia de algo que percebemos ter um começo, meio e um fim. Há um cronômetro nele. Você trabalha em algum lugar, o apito soa e você está fora.

Quando Pedzwater me disse isso, quase caí no choro, porque AH MEU DEUS, SIM, é exatamente isso. Eu também sou repentinamente lembrado do abertura doFlinstones e acho que os dias de poder 'ir para casa' são igualmente arcaicos. Nos últimos dez anos, a Internet se tornou essencialmente o Hotel Califórnia mundial para qualquer pessoa com uma conexão. Claro que você pode verificar, você pode verificar o quanto quiser - há movimentos inteiros dedicado a check-out - mas você não pode sair. Exceto algum tipo de Apocalipse zumbi , nenhum de nós jamais deixará o Hotel Internet novamente.

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Foto: Mark Pillai

Então, como aprendemos a ir para casa? Porque há evidência de montagem que precisamos desesperadamente, especialmente o conjunto com menos de trinta anos, que nunca conheceu uma vida adulta digitalmente desconectada. Eu estava na metade dos meus trinta anos, dos quais apenas metade tinha sido gasto na Internet, antes que meu estilo de vida começasse a me acompanhar. Mas conversas recentes que tive com mulheres dez e quinze anos mais novas do que eu, algumas das quais mal saíram da faculdade, muitas vezes as fazem soar assustadoramente como velhos se arrastando para casa do trabalho, quarenta anos em uma carreira, e sugerem nosso profissional as práticas podem ser contrárias à nossa vida profissional.

Quando menciono isso anedoticamente a Denning, ela me diz que não é minha imaginação: nos últimos anos, o aumento de pacientes mais jovens que se valem de seus serviços foi tal que ela teve que redirecionar sua prática para lidar especificamente com clientes com idades entre 22 e 35.

'Eu estava começando a ver muitas mulheres jovens entre 32 e 33 anos que já haviam entrado naquele estado de esgotamento', diz ela, observando que um dos motivos de ela ter ficado mais jovem era que esperava afastar essas mulheres antes que isso acontecesse muito ruim. Em vez disso, ela agora está ouvindo pacientes reclamando de sintomas de burnout já no primeiro ano da faculdade. 'Essa é nova.'

De fato. Tudo é novo hoje em dia. Às vezes, essa era digital parece estranhamente análoga às incógnitas da pílula anticoncepcional, uma invenção que alterou fundamentalmente a maneira como vivemos, mas cujos efeitos a longo prazo ainda não foram totalmente compreendidos. Claro, meu caso pode ter sido extremo. Minha vida por muitos anos foi perseguir o ciclo das notícias, um ciclo que se transformou em uma aceleração selvagem com o advento das mídias sociais. A questão é que esse estilo de vida não está mais tão distante do que a maioria das pessoas enfrenta todos os dias: quase todo mundo que possui um smartphone está vinculado a algum tipo de ciclo de informações, geralmente composto de feeds de mídia social e uma grande dose de trabalho na forma de e-mails que, como os chocolates deste clipe antigo de Lucy em uma linha de montagem, venha cada vez mais rápido, não importa onde eles tentem escondê-los. Adicione a isso o rolo de destaque ininterrupto que tantas vezes compõe a maior parte do que vemos da vida de outras pessoas - até mesmo Garance Doré, quepareceestar vivendo uma vida com a qual a maioria de nós sonha, revelado recentemente que ela não está imune à dor da discrepância entre a vida real e o Instagram - e acompanhar os Jones (ou os 'gostos') está se provando profissionalmente perigoso.

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Então qual é a solução? Por mais bom que fosse sair da minha vida e entrar na de Blanche Devereaux, não era exatamente um plano de longo prazo (embora eu tenha dado tudo de mim por um tempo). Nem foi uma recuperação de curto prazo. Ainda evito a Internet e a maioria das coisas que exigem que eu esteja sempre disponível, mesmo apenas socialmente; no início deste ano, cheguei a deletar minha conta do Instagram. Denning segue o conselho de Marissa e diz que é uma questão de 'observar seu estresse e saber quais são seus comportamentos. Saiba o que você está fazendo e aprenda como priorizar suas próprias necessidades sobre qualquer outra coisa que esteja acontecendo. ' Novamente, tudo isso é muito bom e bom. Mas como exatamente alguém expressa isso em um e-mail para seu chefe?

Suspeito que a resposta pode ser menos uma decisão individual e mais coletiva. Em algum ponto, quando um número suficiente de pessoas cair no trabalho após cinco anos de carreira, talvez comecemos a repensar como definimos disponibilidade. E esse dia pode não estar tão distante quanto imaginamos. Um amigo meu estava visitando sua sobrinha caloura da faculdade outro dia, ou tentando. Ironicamente, ela estava tendo dificuldade em definir a visita, pois sua sobrinha não tinha uma conta no Facebook nem um smartphone. Disponibilidade, ao que parece, em breve pode ser uma coisa do passado. Algo com que vivíamos antes de sabermos melhor.

Cortando a tristeza