Mauree Turner fala sobre como fazer história como a primeira legisladora muçulmana não binária de Oklahoma

Em uma nova entrevista exclusiva, Mauree Turner, uma defensora da justiça criminal de 27 anos, leva ELLE.com para dentro de sua campanha para se tornaro primeiro legislador estadual não-binário e o primeiro muçulmano praticante eleito para a legislatura estadual de Oklahoma.



Oklahoma tem uma das maiores taxas de encarceramento do mundo e uma boa parte dos residentes do estado é afetada pelo sistema jurídico criminal. Eu sou um deles.

Meu pai entrava e saía de uma prisão por pequenos delitos de propriedade até eu ter 13 anos, então vi em primeira mão as muitas barreiras que ele superou enquanto o governo reforçava a narrativa de que ele não merecia uma segunda chance na vida. Em alguns casos, pode ser quase impossível para o ex-encarcerado juntar as peças e recomeçar - o que também torna difícil se reconectar com a família e encontrar um emprego.

Nunca pensei que iria concorrer a um cargo político, sou muito mais um organizador comunitário e prefiro ficar nos bastidores. Mas crescer com um pai encarcerado me abriu para o fato de que, em Oklahoma, as populações vulneráveis ​​geralmente ficam no meio do caminho. Eu sabia que se quisesse mudar isso, teria que fazer sozinho.

mauree turner

Turner (extrema esquerda) com (da esquerda) a irmã Alishia, o pai Gil e as irmãs Annie e Zinat. Esta foto foi tirada no verão de 2002 na 'Igreja da Redenção', um programa em Oklahoma para famílias com entes queridos em transição de volta à vida após a prisão.


Cortesia Mauree Turner

Embora meu baba, que significa 'pai' em árabe, tenha ficado encarcerado durante grande parte da minha infância, sempre parecia que ele estava por perto. Eu cresci em Ardmore, uma pequena cidade em Oklahoma perto da fronteira com o Texas. Minha mãe fez o possível para garantir que meus irmãos e eu estivéssemos em contato com ele, levando-nos para vê-lo no estabelecimento de segurança mínima onde ele cumpriu pena.



Só depois que ele foi solto é que comecei a realmente entender como o sistema legal criminal de Oklahoma continua a restringir as pessoas muito depois de elas terem saído da prisão física. Meu baba levou dez anos para conseguir um emprego estável, em parte por causa do estigma de que ele era inerentemente uma pessoa má por ter ido para a prisão, que escolheu uma vida de crime em vez da família e da comunidade.


Não posso ignorar uma chamada à ação.

Sempre pensei que queria ser veterinário, mas quanto mais aprendia sobre a experiência de meu pai, mais apaixonado ficava pela reforma da justiça criminal. Enquanto estagiava no capítulo de Oklahoma do Conselho de Relações Americano-Islâmicas durante meu primeiro ano de faculdade, descobri minha verdadeira vocação: organização comunitária. Foi lá que percebi como as comunidades estão no centro de quase todas as conversas que temos - e por que é importante não apenas falar sobre as comunidades, mas também falar com elas.


Disse a mim mesmo que nunca entraria na política, mas quando as pessoas começaram a me pedir para concorrer a um cargo público, reconsiderei. Não posso ignorar uma chamada à ação.

Nunca esperei que minha campanha chamasse a atenção que atraiu. Algumas pessoas me acusaram de escolher uma identidade marginalizada apenas para vencer a corrida. Minha mãe é batista e meu baba é muçulmano. Meus irmãos e eu fomos criados com princípios de ambas as religiões, mas o Islã é a religião que me chamou a atenção.

mauree turner

Turner (extrema direita) com o irmão, Carlton, e a mãe, Dana.


Cortesia Mauree Turner

Em vez de ouvir o barulho externo, continuei a impulsionar para frente. Comecei a ouvir de jovens de todo o mundo sobre como minha campanha os estava capacitando a viver um pouco mais ousadamente como eles próprios. Isso é algo que sempre considerei garantido enquanto crescia.

Quando eu estava na segunda série, sentei-me com minha mãe no beliche de baixo do meu beliche e disse a ela: 'Não vejo diferença em meninos e meninas além de como eles usam o banheiro.' Ela me ouviu e me disse que estava tudo bem em ser eu mesma, aparecer da maneira mais completa possível. Poder cair nesse lugar em casa é um privilégio por si só, porque muitos na comunidade LGBTQ + não têm esse tipo de apoio.

Não posso dar a alguém um manual de como se assumir, mas posso ajudar a criar um espaço seguro para que os outros sejam ouvidos e se sintam amados - exatamente como o que minha mãe me deu. Eu sei quem eu sou. Vivo neste corpo há 27 anos e estou muito confiante no poder que possuo.

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Quando ganhei a eleição, me tornei o primeiro legislador muçulmano em Oklahoma e o primeiro legislador estadual não binário na história dos Estados Unidos. Meu pai me mandou uma mensagem: 'Tão legal!' Agora mal posso esperar para arregaçar as mangas e começar a trabalhar para minha comunidade. Estou tão pronto para isso.

Esta entrevista foi ligeiramente editada e condensada para maior clareza.

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