The Real Deal

The-Real-Deal Kevin DaviesELLE me pediu para virar esta página (RED) para homenagear o fato de que as mulheres estão na vanguarda de um movimento para conter a maior crise de saúde em 600 anos: HIV / AIDS. Em primeiro lugar, gostaria de perguntar a você: por que as mulheres estão muito menos dispostas do que os homens a aceitar um mundo em que 5.500 pessoas morrem por dia de doenças tratáveis ​​e evitáveis? Teria algo a ver com o segundo cromossomo X? Nós, homens, temos algum gene que nos faz olhar para o outro lado - que nos dá um pênis, mas não tem consciência?

Eu não acredito em destino biológico. Acho que as mulheres se importam mais porque elas suportam mais o fardo. Quase dois terços dos africanos com AIDS são mulheres. Na África do Sul, quase 90% das novas infecções ocorreram em mulheres de 15 a 24 anos. (Não consigo entender esse fato, muito menos tirar isso da cabeça.) Eu poderia preencher esta página inteira com esses números ... mas embora as estatísticas pintem um quadro, elas não contam uma história. Então aqui vai.


Seis anos atrás, eu estava viajando pela África. A AIDS naquela época e lugar era uma sentença de morte, tirando não apenas os mais jovens e os mais velhos, que estão sempre mais vulneráveis ​​a doenças, mas também aqueles no auge de suas vidas - pais e outras pessoas com tarefas importantes a fazer. As comunidades estavam sendo despojadas de professores, médicos, enfermeiras, fazendeiros, empresários, construtores - sua força de trabalho, sua força vital. Nas partes mais atingidas de Uganda, meninas de nove anos ficaram encarregadas de criar seus irmãos e irmãs mais novos. Órfãos criando órfãos. No século XXI.

O resto do mundo fez ruídos simpáticos - mas fez pouco mais do que isso. Enquanto isso, os ativistas da AIDS africanos faziam tudo o que podiam para impedir a disseminação do vírus. Durante minha viagem, nos encontramos com um grupo em Joanesburgo para ver como poderíamos apoiar seu trabalho. Um dos momentos mais surreais da minha vida - e já houve alguns - aconteceu em uma cantina com 20 pessoas, todas soropositivas, que passavam todas as horas do dia viajando de um lugar para outro para alertar sobre os perigos do HIV. Esses voluntários explicaram como o estigma da doença impede as pessoas de fazer o teste, mas as oficinas que faziam em escolas, empresas e esquinas estavam tendo um grande impacto. Era algo atraente. O resto de nós se sentiu energizado, elevado.

Então, no final de nossa reunião, ouvi um debate silencioso entre os ativistas sobre qual deles receberia o tratamento anti-retroviral único (ARVs) que haviam acabado de receber. Não havia pílulas salva-vidas suficientes para todos. E assim, juntos, eles tiveram que decidir quem pegaria os comprimidos e quem ficaria sem.

Eu fiquei chocado. Esses voluntários estavam fazendo o possível para salvar a vida de outras pessoas - mas não conseguiam salvar a própria. Como bombeiros entrando em um prédio em chamas e sendo consumidos pelas chamas.


Nossa ciência e tecnologia, descobrimos, eram mais avançadas do que nossa consciência. Nós, no Ocidente, tínhamos os meios para salvar vidas, mas não tínhamos determinação.



O que podemos fazer? Bem, a resposta curta é: muito. Na época dessa viagem, apenas 50.000 africanos tinham acesso aos ARVs. Esse número hoje é de 2,1 milhões. Isso porque muitas pessoas têm feito muitas coisas, na África e em todo o mundo. Diante da emergência da AIDS, temos que atacar o problema.


O que me leva, de maneira improvável, às compras. Nem todo mundo pode marchar para as barricadas - nem todo mundo tem um par de botas militares adequadas - mas há algo que você pode fazer até mesmo em Manolos. (RED) é a ala do consumidor de um movimento muito mais amplo de ativistas, e os consumidores têm mais poder do que imaginam. Eles têm poder em seus bolsos. (RED) levanta dinheiro para o Fundo Global de Luta contra a AIDS - $ 120 milhões até agora. Isso é suficiente para comprar drogas para mais de 750.000 pessoas durante um ano. (RED) financia programas de prevenção e aconselhamento, bem como tratamento, e agora é o décimo terceiro maior contribuinte do Fundo Global; está dando mais do que muitos países.

O dinheiro vem de empresas que fazem a coisa certa - a coisa (RED). Alguns chamam isso de 'consumismo consciente'. As empresas envolvidas não marcam seus produtos para que você pague um prêmio. Eles pegam uma parte dos lucros de cada coisa (RED) que você compra e usam para comprar medicamentos que salvam vidas para aqueles que não podem pagar. (RED) atende consumidores na rua principal, na rua principal, nos shoppings, online - e em revistas como esta. Algumas das marcas mais legais se inscreveram e dependendo de onde você mora, pode beber (RED), vestir (RED), falar (RED), digitar (RED) e trabalhar (RED). Você também pode ouvir (RED) - através do (RED) Wire, nosso serviço de música por assinatura.


Como eu disse, é apenas um flanco de um exército muito maior, mas a brigada (RED) é bastante impressionante. Temos algumas mulheres incríveis envolvidas - Scarlett Johansson, Gisele Bündchen, Christy Turlington, Penélope Cruz, Julia Roberts, Alicia Keys e Jennifer Garner. E alguns homens que também não são ruins - Kanye West, Djimon Hounsou, Chris Rock e o grande Steven Spielberg. Então existem milhões de homens
e mulheres cujos nomes não sabemos, mas cujas compras (RED) estão fazendo nada menos do que manter as pessoas vivas.

Venho de uma linha de vendedores ambulantes do lado materno. Um deles, meu tio Jack, sempre me disse que, quando você estiver fazendo sua apresentação, não deixe a porta bater na sua cara. Eu sei que estou correndo perigo disso agora. Estes são tempos difíceis para uma venda difícil, difícil falar sobre compras quando todos estão apertando o cinto. Todos estão mais conscientes do que nunca sobre onde gastam seu dinheiro suado. (RED) não está pedindo que você vá às lojas só por causa disso. Mas se você estiver navegando, pedimos que escolha (RED) onde puder - para o bem daqueles que não podem perguntar a você.