Sessenta anos atrás, temos a pílula. Hoje, ainda estamos lutando para mantê-lo.

Não me lembro da primeira vez que aprendi sobre controle de natalidade. Lembro que comecei a tomar a pílula na faculdade e não parei até estar pronta para ter filhos. Por mais de duas décadas, o controle da natalidade estava lá, uma parte diária da minha vida na qual eu não precisava pensar muito.


Minha geração foi a primeira a ser criada com a ideia de igualdade de gênero e raça, e o controle da natalidade incluído nisso. Minha mãe - que era provedora de renda e uma agitadora orgulhosa pela igualdade racial no local de trabalho e na comunidade - criou minhas três irmãs e eu para pensarmos sobre o mundo de uma forma interseccional, muito antes Kimberlé Crenshaw cunhou o termo . Construímos nossas vidas com base no princípio da autonomia corporal, sabendo que cada geração antes de nós havia lançado a base em que estávamos agora quando alcançamos os tetos de vidro.

9 de maio marca 60 anos desde o FDA aprovou a primeira pílula anticoncepcional . E embora aquele momento tenha sido um catalisador, nada do que aconteceu desde então foi predeterminado. O FDA não mudou tudo - as pessoas que acreditavam na liberdade reprodutiva lutaram por cada centímetro, garantindo que o controle da natalidade fosse legal, acessível e barato.

'Jurídiconão significaacessível—Se você não pode pagar um contraceptivo, você não pode acessá-lo. '

Em 1961, um ano após a aprovação da pílula, ainda era ilegal em alguns estados distribuí-la. Estelle Griswold, então diretora executiva da Planned Parenthood League de Connecticut, e C. Lee Buxton, o diretor médico da clínica, deliberadamente quebrou a lei para distribuí-lo de qualquer maneira. O caso deles foi até a Suprema Corte, terminando em uma decisão que legalizou o controle de natalidade para mulheres casadas. Em 1972, o Tribunal estendeu esse direito às mulheres solteiras. Masjurídiconão significaacessível—Se você não pode pagar um anticoncepcional, você não pode acessá-lo. Portanto, a Paternidade Planejada e outros lutaram com unhas e dentes para garantir que a Lei de Cuidados Acessíveis cobrisse o controle de natalidade sem copagamento, economizando US $ 1,4 bilhão para mulheres em apenas um ano.


Para alguns, pode parecer que vencemos a luta pelo controle da natalidade. Hoje, 9 em cada 10 mulheres nos EUA usam anticoncepcionais em algum momento de suas vidas, e os benefícios são claros: Mulheres com acesso ao controle de natalidade são mais provável entrar na faculdade e menos probabilidade de desistir. Na verdade, um 2012 estude A University of Michigan descobriu que um terço de todos os ganhos salariais que as mulheres obtiveram desde 1960 são resultado direto da contracepção. Portanto, embora as mulheres, e especialmente as mulheres de cor, ainda recebam menos do que os homens, o acesso ao controle da natalidade é uma ferramenta importante para preencher essa lacuna. Como tantas pessoas passam por dificuldades econômicas na era COVID-19, o acesso ao controle de natalidade é ainda mais urgente.



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Mas o controle da natalidade é muito maior do que uma ferramenta para o empoderamento econômico das mulheres. É um escudo para mulheres em relacionamentos abusivos. É um medicamento para mulheres com endometriose e outras doenças uterinas, muitas vezes preservando sua capacidade de ter filhos no futuro. É como regulamos nossos períodos em um mundo que não tem tempo para a dor das mulheres. É assim que algumas pessoas trans e não binárias minimizam a disforia de gênero. E por essas e outras razões, o controle da natalidade - em todas as suas formas, da pílula ao DIU - deve ser gratuito e facilmente disponível para todas as pessoas que o desejarem. É muito importante.


No entanto, em 2018, havia uma estimativa 28 milhões pessoas nos EUA com menos de 65 anos que não tinham seguro saúde - quase 500.000 a mais do que em 2017 - e que, portanto, não tinham acesso a métodos anticoncepcionais gratuitos. Um número desproporcional de mulheres de cor. Para piorar as coisas, metade de todos os condados dos EUA não tem um único ginecologista.

'Mesmo enquanto todos enfrentamos a pandemia COVID-19, as pessoas no poder estão trabalhando ativamente para tirar os cuidados básicos de saúde de que tantas mulheres dependem.'


De alguma forma, apesar de todas as maneiras como mostramos que o acesso ao controle da natalidade melhora a vida das mulheres, ainda parece que estamos nadando contra uma maré de políticos que pretendem punir as mulheres por fazerem sexo. No momento em que comemoramos este aniversário, enquanto todos enfrentamos a pandemia de COVID-19, as pessoas no poder estão trabalhando ativamente para retirar os cuidados básicos de saúde de que tantas mulheres dependem.

O governo Trump parece estar fazendo tudo ao seu alcance para dificultar o acesso ao controle da natalidade. Ele teve como alvo direto o Título X, o único programa nacional dedicado a fornecer controle de natalidade acessível e outros tipos de cuidados de saúde reprodutiva, como testes e tratamento para infecções sexualmente transmissíveis. A administração implementou uma regra de mordaça que impede os profissionais de saúde que participam do Título X de dizer a seus pacientes onde eles podem ter acesso ao aborto - o que vai contra os padrões éticos, pois exige a retenção de informações dos pacientes. Essa regra levou um em cada quatro centros de saúde a se retirar do programa; como resultado, cerca de 1,6 milhão de pessoas a menos —Todos de baixa renda e sem seguro ou com seguro insuficiente — estão recebendo cuidados de saúde reprodutiva.

O acesso ao controle de natalidade também foi direcionado de outras formas. A administração restabeleceu o financiamento federal do Medicaid no Texas , embora o estado impeça os pacientes de irem aos centros de saúde da Paternidade planejada para cuidados preventivos porque os centros também oferecem aborto. É possível que outros estados controlados por políticos que se opõem ao aborto seguro e legal sigam o exemplo, apesar do fato de que a Emenda Hyde discriminatória já proíbe fundos federais de cobrir quase todos os abortos de pessoas que dependem do Medicaid. Restringir certos provedores significa que ainda mais pessoas não poderão obter controle de natalidade, exames de câncer e testes e tratamento de IST do provedor em que confiam.

pílulas anticoncepcionais em uma caixa rosa Lars KloveGetty Images

E em breve a Suprema Corte decidirá sobre Trump v. Pensilvânia , um caso que poderia expandir a capacidade de praticamente todos os empregadores de se recusar a cobrir o controle de natalidade para seus funcionários, não apenas por motivos religiosos, mas por considerações morais. Ou seja, se seu chefe - ou a administração da universidade que você frequenta - não acha que você deve fazer sexo se não for casado, ele ou ela pode simplesmente obter cobertura anticoncepcional de seu plano de seguro saúde.


Em nenhuma outra área da saúde vemos um ataque político coordenado a um medicamento revolucionário de sucesso. É prejudicial para a saúde pública e desastroso para pessoas reais.

O controle da natalidade faz parte dos cuidados de saúde, assim como o aborto. Durante a maior parte de nossa história, os destinos reprodutivos das mulheres sempre foram responsabilidade e controle dos homens. Seis décadas atrás, começamos a retirar esse poder, uma pequena pílula de cada vez. A capacidade de decidir se e quando ter filhos permite que as mulheres vivam uma vida plena e saudável e controlem seus destinos. Nada deixa certos políticos mais furiosos.

'Em nenhuma outra área da saúde vemos um ataque político coordenado a um medicamento revolucionário de sucesso.'

Portanto, continuamos lutando, em muitas frentes. Nos tribunais e no parlamento, onde os formuladores de políticas decidem quem pode ter acesso a esses cuidados básicos de saúde e quem não pode. No local, onde mais de 600 centros de saúde para Paternidade planejada oferecem atendimento especializado e de alta qualidade. E, cada vez mais, nos telefones das pessoas por meio do Aplicativo Planned Parenthood Direct , onde a distância do paciente de um centro de saúde não é um problema.

Daqui a sessenta anos, espero que todas as pessoas possam entrar em uma drogaria local e comprar anticoncepcionais de graça e sem receita. Espero que os pacientes possam visitar o consultório do médico e obter um DIU ou implante anticoncepcional, gratuitamente, no mesmo dia. Espero que existam novos tipos de controle de natalidade 100% eficaz, porque investimos nas ferramentas de que as pessoas precisam para ter o poder de controlar seus próprios corpos e vidas.

Acima de tudo, espero que preparemos a geração de minhas filhas para defender ferozmente sua própria liberdade. Tenho duas meninas, de 8 e 11 anos, e sei que essa luta de séculos pelos corpos das mulheres não será vencida quando elas crescerem. Tudo o que posso fazer é fortalecer o alicerce que estabelecemos e torcer para que eles possam chegar mais alto do que sua avó ou mãe jamais poderiam sonhar.

Esta história apareceu originalmente na edição de junho / julho de 2020 da ELLE.