O selvagem, ambicioso e maluco ativismo ambiental da extinção da rebelião

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Manifestantes fantasiados bloquearam a ponte Waterloo em Londres durante uma onda de perturbação em abril de 2019.


Leon neal

ESTÁ COMEÇANDO A PARECER apocalíptico ... canta um pequeno grupo de cantores de Natal, encolhidos sob um toldo do lado de fora dos escritórios do centro da cidade de Nova York durante uma chuva fria de dezembro. Envolto em lenços vermelhos brilhantes com remendos costurados que representam o logotipo da ampulheta do grupo internacional de ação climática Rebelião de extinção , os cantores projetam uma energia que é festiva e sombria.

Seu desempenho subversivo é parte de The Twelve Days of Crisis, uma série de protestos globais destinados a conscientizar sobre a urgência das mudanças climáticas. Extinction Rebellion foi a primeira coisa que realmente me falou em ação alinhada com a atual emergência ecológica, diz a membro Christina See, uma estudante de pós-graduação em política alimentar na Universidade de Nova York, que atua como coordenadora de estratégia política do capítulo local. As táticas do grupo, que vão desde a superposição de auto-colantes em estradas, trens e edifícios até a tentativa de fechar aeroportos e plataformas de petróleo, são extremas e muitas vezes deliberadamente perturbadoras. Não é apenas como, ‘Ei, vamos assinar algumas petições’, diz ela. Trata-se de uma ação real.

A Rebelião de Extinção começou em abril de 2018, quando um grupo diversificado de cerca de 15 ativistas se reuniu na casa de Gail Bradbrook em Cotswolds. Bradbrook, um biofísico molecular que participou dos protestos antifracking e do movimento Occupy, juntou-se a outros acostumados a fazer declarações espalhafatosas pela causa. Havia seu ex-parceiro Simon Bramwell, que passou várias semanas em uma árvore em Bristol para lutar contra uma rota de ônibus proposta em 2015 (ele não teve sucesso), e Roger Hallam, um agricultor orgânico que fez greve de fome em 2017 para conseguir King's College Londres vai se desfazer de empresas de combustíveis fósseis (a escola acabou concordando).

Juntos, o grupo traçou uma série de metas ambiciosas: Eles queriam que o governo do Reino Unido reconhecesse que a mudança climática já havia começado, que estava piorando e que veríamos mudanças sem precedentes em nossa vida. Eles também pediram a criação de uma Assembleia de Cidadãos sobre mudança climática e legislação para ajudar o país a atingir o líquido zero - um estado em que as emissões produzidas pelos humanos são equilibradas pelas emissões removidas da atmosfera - até 2025. Muitos de nós Quem esteve pensando sobre a crise ecológica teve essa sensação horrível de arrepiar, como se nada estivesse sendo feito e estivesse piorando, diz Bradbrook. Foi um alívio sentir o espírito das pessoas dispostas a estar nas ruas.


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A co-fundadora da Extinction Rebellion, Gail Bradbrook, é presa pela polícia depois de danificar uma janela do prédio do Departamento de Transporte de Londres em outubro de 2019, como parte dos protestos globais da revolta de outono do grupo.



ISABEL INFANTESGetty Images

Sua apresentação formal - e ruidosa - ao mundo veio em outubro de 2018, semanas depois que o Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas da ONU divulgou um relatório marcante declarando que o mundo tinha apenas 12 anos para fazer as mudanças necessárias para evitar o aquecimento catastrófico. Cerca de 1.000 manifestantes (um total que excedeu em muito as expectativas) desceram na Praça do Parlamento de Londres para o que chamaram de Declaração de Rebelião. Movendo-se para uma estrada fora das Casas do Parlamento, eles se deram os braços, formando um bloqueio maciço que parou o tráfego por horas. Foi uma revelação ousada e funcionou: o grupo recebeu atenção massiva da mídia e logo o nome Rebelião da Extinção passou a ser sinônimo de uma nova atitude em relação à mudança climática - que exigia ação urgente.


'Foi um alívio sentir o espírito das pessoas dispostas a estar nas ruas.

Os membros aproveitaram o impulso inicial. No mês seguinte, cerca de 6.000 pessoas - crianças, idosos e o artista Gavin Turk entre eles - bloquearam cinco pontes que cruzavam o rio Tâmisa, novamente interrompendo o tráfego. Oitenta e cinco pessoas foram presas, e oGuardiãoconsiderou-o um dos maiores atos de desobediência civil britânica em décadas. Entre os membros do grupo, muitos dos quais argumentam que a lei e a própria ordem devem ser lançadas no caos antes que os governos respondam, ser preso é visto como a última medalha de honra.


Os fundadores da Extinction Rebellion acreditam que, para serem eficazes, eles precisam mobilizar 3,5 por cento da população, o número que a cientista política de Harvard Erica Chenoweth diz ser necessário para que os movimentos de resistência civil tenham sucesso. No ritmo em que a organização está crescendo, eles estão no caminho certo. O Fundo de Emergência Climática dos EUA, fundado pelo diretor de documentários Rory Kennedy, o conselheiro filantrópico de celebridades Trevor Neilson e a filantropa Aileen Getty, prometeu US $ 350.000 para sua campanha (a banda Radiohead também é um grande doador).

Seus esforços foram publicamente apoiados por Benedict Cumberbatch e Emma Thompson. Stella McCartney até escolheu alguns dos membros como modelos em sua campanha de outono de 2019. Tem sido incrível ir de [15] pessoas para 72 países em um ano, diz Bradbrook. Existem agora 485 capítulos em todo o mundo, e mais de 3.000 prisões de membros foram registradas somente no Reino Unido.

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A atriz Emma Thompson participa de um protesto contra a Rebelião da Extinção em abril de 2019 no centro de Londres.

TOLGA AKMENGetty Images

A ação de maior visibilidade até agora ocorreu ao longo de 11 dias em abril passado, quando os membros encenaram protestos simultâneos em Londres, incluindo um die-in (no qual ativistas fingiram estar mortos) no Museu de História Natural e uma manifestação em Oxford Circus, onde os membros estacionaram em um veleiro rosa choque no meio da rua. Os principais infratores ambientais foram apontados: a Shell [está] moralmente falida! gritou um membro enquanto jogava tinta preta na sede da empresa petrolífera South Bank, enquanto outros bloqueavam a entrada do edifício. Os policiais arrastaram os manifestantes de resistência para fora das ruas pelos membros. Como a comissária da Polícia Metropolitana Cressida Dick comentou à imprensa, eu sou policial há 36 anos. Nunca conheci uma operação, uma única operação, em que mais de 700 pessoas tenham sido presas.


Enquanto alguns londrinos os viam como heróis, outros ficaram furiosos com os engarrafamentos causados ​​pelos protestos. Mas não importa de que lado do debate você se posicionou, o impacto foi claro: naquele mês - quando a escalada da Extinction Rebellion coincidiu com o discurso de Greta Thunberg ao Parlamento e o lançamento do documentário da BBC One de Sir Richard AttenboroughMudança climática: os fatos—A mídia britânica mencionou as mudanças climáticas mais vezes do que nos cinco anos anteriores.

Menos de uma semana após as ações da Rebelião de Extinção de abril, o Parlamento declarou uma emergência ambiental e climática. Embora a declaração não exija nenhuma ação específica e seja amplamente simbólica, foi uma indicação importante de que a Rebelião da Extinção chamou a atenção do governo. Eles contribuíram absolutamente para a decisão do Parlamento do Reino Unido de declarar uma emergência climática - sem dúvida, diz Genevieve Guenther, PhD, diretora da organização End Climate Silence, com sede em Nova York. Seu sucesso se deve em parte à beleza de sua visão: a estrutura moral clara, a eficácia de seus protestos, sua mensagem forte e sua teatralidade. Eles são [sintomáticos] deste momento em que algo [fundamental] está mudando.

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Ativistas de mudança climática da Extinction Rebellion estão deitados no chão enquanto realizam uma missa 'die in' no salão principal do Museu de História Natural em Londres em 22 de abril de 2019.

TOLGA AKMENGetty Images

Como acontece com qualquer movimento de crescimento rápido, Extinction Rebellion deu alguns passos em falso. Até mesmo os fundadores do grupo reconhecem que bloquear trens no metrô de Londres durante a hora do rush em outubro foi um grande erro. E Hallam horrorizou praticamente todo mundo quando se referiu ao Holocausto como apenas mais uma porra da história humana durante uma entrevista para uma publicação alemã. (Ele disse mais tarde que suas declarações foram tiradas do contexto.) O grupo, que é em grande parte branco e de classe média, também admite ter um problema de diversidade.

E há os especialistas e escritores que acreditam que a Extinction Rebellion exagerou algumas de suas previsões mais catastróficas.Nova yorkO colunista de clima da revista David Wallace-Wells anulou suas afirmações de que a extinção humana está se aproximando, pelo menos em qualquer escala de tempo [que] faça sentido para nós pensarmos, embora ele reconheça o valor político do grupo. A maioria dos especialistas em clima concorda que a meta de se tornar zero líquido até 2025 é irreal ao ponto da quase impossibilidade sem um desmantelamento completo de nossas atuais estruturas sociais e econômicas. Não é extremo pedir isso; é extremo esperar que isso aconteça, diz Paul Hawken, ambientalista e fundador da iniciativa de mitigação da mudança climática Project Drawdown.

Muitos de nós consideram todos os dias se ainda devemos estar em nossos empregos.

Embora muitos nos EUA ainda não estejam familiarizados com a Extinction Rebellion, sua mensagem está ganhando força. Além de encenar a exibição de canções rebeldes em dezembro passado, os membros de Nova York também espalharam pela Wall StreetCharging Bullestátua com sangue falso e protestou na Times Square. Em Washington, DC, os membros fizeram uma greve de fome no escritório da presidente da Câmara, Nancy Pelosi, colaram-se à entrada do Capitólio e fecharam uma rua principal.

A questão na mente de muitos membros, no entanto, é: eles estão fazendo o suficiente? Muitos dentro do contingente dos EUA, que inclui um ex-jornalista daEconomista, estudantes, consultores da ONU, bombeiros e banqueiros estão equilibrando ações climáticas com empregos de tempo integral. E para alguns, mesmo isso não parece adequado. Muitos de nós consideram todos os dias se ainda devemos estar em nossos empregos, diz Ellen McSweeney, um membro que trabalha como terapeuta em DC. A ciência nos diz que existem certos lugares de onde não podemos voltar. Então, devemos colocar para baixo [tudo o mais em nossas vidas] porque estamos nesta janela realmente crítica?

Mas não importa se os membros estão fazendo o suficiente. Eles estão fazendo algo. E esse, realmente, é o ponto crucial da boa Extinction Rebellion está trazendo ao mundo. Ele oferece um bálsamo libertador para uma população ansiosa que está olhando ao redor, vendo que o mundo está em crise e sem saber o que fazer. As pessoas estavam em um estado de desespero, ansiando por algo que parecia que poderia fazer alguma mudança [real] acontecer, diz a estilista e fundadora Clare Farrell. Agora eles finalmente sentem que receberam permissão para agir.

Greve de jovens em todo o país, realizada durante a Conferência do Clima das Nações Unidas

O logotipo da Extinction Rebellion, uma ampulheta dentro de um círculo que representa a Terra, sugere que a hora de agir é passageira.

Scott Heins

REBELIÃO DE EXTINÇÃO PELOS NÚMEROS

11,5 MILHÕES:Os americanos precisavam se juntar à Rebelião da Extinção para alcançar o que o grupo considera massa crítica: 3,5% da população.

£ 50.000 = $ 62.200:Doação do financiador de hedge, Sir Christopher Hohn, o maior presente de um único indivíduo.

40%dos americanos acreditam que a mudança climática é uma crise, de acordo com uma pesquisa de 2019 do Washington Post / Kaiser Family Foundation.

10.000:Número relatado de policiais destacados durante os protestos da Rebelião de Extinção de abril de 2019.

Este artigo apareceu originalmente na edição de abril de 2020 da ELLE.

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