Você pode ser despedido por dizer isso?

Este artigo foi publicado originalmente na edição de julho de 2017 daELA.


Teresa Buchanan tinha uma certa reputação entre as jovens - e suas alunas sempre foram mulheres - matriculadas no programa de educação pré-escolar à terceira série da Louisiana State University. Ela usou of-palavra em sala de aula, compartilhada demais sobre sua vida pessoal e poderia ser brutalmente franca em suas críticas aos professores alunos sob sua tutela.

Um daqueles professores que você nunca poderia esquecer, a linda e diminuta senhora de 54 anos com cabelos castanhos compridos e lisos inspirou muitos dos futuros professores do ensino fundamental. Mas outros não a suportavam - e em dezembro de 2013, Rachel Ginn sênior decidiu que Buchanan tinha ido longe demais. O que mais a perturbou, Ginn disse quando ela apresentou uma reclamação à universidade no final do semestre, foi um comentário que Buchanan fez durante a reunião da equipe de avaliação de Ginn, uma espécie de exame oral para professores-alunos. Ginn estava descrevendo seu projeto de serviço - uma campanha que trouxe 300 casacos para crianças carentes - e mencionou que seu noivo a ajudou com isso. 'Bem', Buchanan disse a ela, de acordo com os documentos da LSU, 'ele pode apoiá-la agora quando o sexo for bom, mas acredite em mim, ele não a apoiará em cinco anos quando não for tão bom.' Ginn estava 'mortificado' por um professor fazer suposições sobre sua vida sexual - e ela estava com muito medo de Buchanan, disse ela, para confrontá-la sobre o assunto. Ginn confessou que estava tão chateada que estava pensando em mudar de curso, ou se transferir completamente da LSU.

Depois daquele dia, a universidade nunca mais permitiu que Buchanan colocasse os pés em outra sala de aula e, após uma investigação de cinco meses e um ano e meio de limbo profissional, ela foi demitida. 'Nossos alunos têm o direito de aprender em um ambiente livre de assédio sexual, bullying e abuso verbal', disse um comunicado divulgado pelo departamento de relações públicas da LSU. O presidente da universidade F. King Alexander disse ao New OrleansTimes-Picayuneele não teve escolha, para que a LSU não entrasse em conflito com o Título IX, a lei de 1972 aprovada pelo Congresso para prevenir a discriminação sexual em faculdades que recebem fundos federais: 'Uma universidade que tolera, trata inadequadamente ou é deliberadamente indiferente ao assédio sexual pode estar sujeita à perda de fundos federais e / ou pode ser responsabilizado por danos em dinheiro…. '

Alexander estava se referindo ao fato de que, sob o então presidente Barack Obama, o Escritório de Direitos Civis do Departamento de Educação havia intensificado suas investigações de universidades por abordar inadequadamente a violência sexual, bem como o assédio sexual, o último dos quais definiu simplesmente como ' conduta indesejável de natureza sexual, 'seja' verbal, não verbal ou física. ' Por esse critério, LSU argumentou, Buchanan era um assediador sexual. No entanto, considerando que o Título IX foi concebido para fornecer oportunidades educacionais iguais para as mulheres, é difícil imaginar que seus primeiros proponentes não ficariam chocados ao ver a lei usada para tirar uma mulher forte do emprego. Nas alegações do tribunal, os advogados de Buchanan referem-se à sua situação como 'um caso de politicamente correto enlouquecido', outro exemplo da prontidão dos administradores de faculdades em satisfazer a crescente lista de sensibilidades dos alunos - uma reação tão extrema quanto os grupos de teatro de Mount Holyoke e American University cancelando performances deOs monólogos da vaginapor respeito às mulheres sem vaginas.


“Sou um pária”, diz Buchanan quando nos encontramos no pátio de uma barraca de beignet no City Park de Nova Orleans, a poucos quarteirões do apartamento de um quarto que ela alugou de um ex-aluno. Pegando um donut polvilhado com açúcar, vestindo uma blusa camponesa branca e saia jeans, Buchanan parece um pássaro, nervoso e propenso a chorar. Onde, eu me pergunto, está o professor intimidante da avaliação de Ginn, ou mesmo a mulher que ficou diante das câmeras em uma entrevista coletiva em janeiro de 2016 desafiadoramente anunciando seu processo contra a LSU? “Não consigo encontrar um emprego”, ela me diz. 'Acho que 150 pedidos de emprego na última contagem. Até me inscrevi na Barnes & Noble. Eles me rejeitaram. Eu sou velho! Mais de 50, para qualquer empregador, é velho. ' No ano passado, ela teve um trabalho de consultoria avaliando professores de escolas públicas de New Orleans. 'Não é muito dinheiro, mas sou grata pelo trabalho', diz ela, permitindo, resignada, 'que um graduado do ensino médio poderia fazê-lo.'



Não há dúvida de que a perda do salário de US $ 78.000 por ano de Buchanan a afetou, mas o que está menos claro é exatamente por que ela foi demitida - e se foi justificado. As questões são especialmente importantes agora que o governo Trump começou a desmantelar iniciativas-chave dos anos Obama. A definição de assédio sexual do Título IX é muito ampla, uma violação do direito da Primeira Emenda à liberdade de expressão, conforme acusa o processo de Buchanan? Ou não é a definição que é o problema, mas a aplicação excessivamente zelosa por administradores cínicos ou apenas ignorantes da LSU? Terry Buchanan é realmente culpado de outra coisa senão ser um professor durão com uma língua salgada?


Durante a Grande Depressão, o governador da Louisiana, Huey Long, torceu os braços para conseguir dinheiro federal da Works Progress Administration para construir uma instituição acadêmica de classe mundial em 650 hectares fumegantes na margem leste do Mississippi. O campus, com seus edifícios palladianos enfeitados por telhados vermelhos e carvalhos viçosos cujos enormes ramos repousam no chão, quase parece projetado para esconder que a LSU é uma escola pública em um estado que sempre foi um dos mais pobres de o país. Mesmo para o Sul, a universidade nunca esteve na vanguarda da mudança social; quando o time de futebol Tiger aceitou um jogador negro em 1971, foi um dos últimos times da Conferência Sudeste a fazê-lo. O corpo discente hoje é 74 por cento branco e 12 por cento negro (um terço da população do estado é afro-americana) e, em 2006, bandeiras confederadas reformuladas nas cores da escola em roxo e dourado eram hasteadas no estádio Tiger - uma prática LSU defendido firmemente com base na Primeira Emenda, apesar dos protestos de estudantes negros. O progresso das mulheres tem sido igualmente lento. A Faculdade de Educação vinha gerando turmas predominantemente femininas desde 1908, mas foi somente em 1965 que uma mulher ingressou no departamento. E foi apenas em 1998 que a faculdade deu as boas-vindas à sua primeira reitora, três anos após a contratação de Buchanan.

Buchanan não tinha nenhuma razão para acreditar que ela poderia perder o emprego. Ela conseguiu a estabilidade em 2001, uma proteção notoriamente tolerante - alguns argumentam que tolerante demais - com uma ampla variedade de excentricidades e crenças em sala de aula. “Você fica estável e não pode ser demitido”, diz Buchanan. 'Pensei em passar toda a minha carreira na LSU.' Ela se sentiu especialmente segura porque menos de um mês antes de deixar o ensino, Damon Andrew, o novo reitor da Faculdade de Ciências Humanas e Educação, recomendou que ela fosse promovida de associada a professora titular, uma promoção cobiçada em círculos acadêmicos. Seu chefe de departamento e um comitê de colegas da LSU endossaram a mudança sem hesitação, assim como um painel externo de revisores de outras universidades que inspecionaram sua história de publicação e realizações, que incluíram dois prêmios LSU por ensino exemplar. Presumivelmente, um mergulho tão profundo teria desenterrado qualquer esqueleto no armário acadêmico de Buchanan - e como o dela foi o primeiro pedido de promoção a chegar à mesa de Andrew, certamente ele teria abordado a tarefa com vigilância extra. Nos sete meses desde que ele chegou, Andrew também foi ouvido publicamente se referindo ao currículo de certificação de dois anos, do pré-K ao terceiro ano - que Buchanan havia projetado 12 anos antes e tende a chamar de 'meu programa' - como o 'joia' do departamento.


Buchanan ficou completamente chocado quando, nem mesmo um mês depois de sua bênção de carreira, ela recebeu um e-mail de Andrew com o assunto 'Desempenho inaceitável'. Ele a informou que ela seria removida da sala de aula no semestre da primavera devido a 'várias preocupações sérias ... centradas em declarações inadequadas que você fez a alunos, professores e administradores de educação.' O e-mail também disse que ela seria investigada por violar a política de assédio sexual da LSU. 'Eu não tinha ideia do que ele estava falando', disse Buchanan. - Achei que devia haver algum engano. Quem ela poderia ter assediado sexualmente? Como nenhum detalhe foi incluído, ela presumiu que deveria ser um de seus poucos alunos do sexo masculino, de uma classe de graduação que ela também lecionava. E embora ela não tivesse tido oportunidade de responder a quaisquer acusações - ou mesmo de dizer especificamente quais eram - o reitor aparentemente já havia decidido que ela era culpada de algo; em sua mensagem, ele a convidou a retirar seu pedido de professor titular. O fato de o e-mail ter chegado cinco dias antes do Natal de um reitor que cultivava uma imagem de empata esclarecido - muitas vezes encerrando as conversas com seus professores dizendo 'Eu te amo - foi especialmente cruel.

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Buchanan arrumando seu escritório na LSU em junho de 2015.

Cortesia do advogado

O que Buchanan não sabia era que nos 11 dias desde que Ginn havia se queixado, Andrew designou a Reitora Associada Jennifer Curry para ver se havia qualquer outra sujeira no professor. Sem alertar Buchanan, Curry entrevistou o corpo docente da LSU que trabalhava com ela e, em seguida, procurou outros alunos e administradores do ensino fundamental dispostos a falar sobre os problemas que tiveram com Buchanan ao longo de sua carreira de 18 anos. Curry tirou três anos das avaliações dos alunos de Buchanan, bem como avaliações dos professores mentores do programa nas escolas locais, examinando-os em busca de problemas. Quando Andrew mandou um e-mail para Buchanan, seu caso havia sido considerado sério o suficiente para ser entregue ao departamento de recursos humanos da LSU, que logo embarcaria em uma investigação própria de cinco meses. Significativamente, o chefe do inquérito de RH, Gaston Reinoso, é o vice-coordenador do Título IX para funcionários da LSU e, como tal, é responsável por garantir que os professores e funcionários permaneçam em conformidade com a lei para não correr o risco de perder o financiamento federal. Nenhum árbitro mais sensível de violações do Título IX existe em qualquer campus do que seu coordenador do Título IX.

Os investigadores não tiveram que ir muito longe para encontrar testemunhas ansiosas para testemunhar que Buchanan era no mínimo um punhado - um 'canhão solto', um colega professor a chamou - rude, não ortodoxo em alguns de seus métodos de ensino e indelicado com as chamadas 'partes interessadas' nos sistemas escolares locais. O punhado de meios de comunicação que relataram o imbróglio LSU e o processo subsequente sugeriram que Buchanan foi demitido apenas por profanação. Mas ELLE obteve a transcrição da audiência de 12 horas de Buchanan em março de 2015 na frente de um painel de cinco pessoas do corpo docente, e o grosso documento revela algo muito mais complicado - um conto Rashomônico no qual os mesmos eventos parecem dramaticamente diferentes dependendo de quem os está relatando. Jurar era de fato parte do caso da universidade. Buchanan supostamente usou a palavrabichanotrês vezes durante uma reunião com professores-alunos e instrutores elementares da área de Baton Rouge. Ninguém - incluindo a própria Buchanan - contestaria que ofA palavra aparecia ocasionalmente em suas palestras, mas, ela argumenta, é rotineiramente usada em filmes considerados apropriados para garotos de 13 anos e em praticamente qualquer música de sucesso tocada em qualquer irmandade da América. - Essas são mulheres adultas que ouvem Drake como eu - murmura Buchanan. 'Vamos!'


Mas outras acusações caíram em categorias diferentes - principalmente profissionalismo e abuso de poder. No encontro de Ginn com o reitor associado, que foi recontado durante a audiência, ela mencionou que outra jovem de sua classe, Kaitlyn B., também se sentiu traumatizada. E logo, Kaitlyn relatou à universidade que durante sua própria reunião da equipe de avaliação, Buchanan a repreendeu até que ela começou a chorar e então começou a filmar com seu celular, dizendo: 'Você precisa ver como você parece pouco profissional'. Outra jovem, referida nos documentos da LSU como Aluna C, relatou que em uma aula de 2012, Buchanan declarou que apenas um 'sapatão' usaria calças marrons, e que as alunas não deveriam esperar passar se engravidassem, mesmo oferecendo-se para comprar preservativos para evitá-lo. A estudante, que esperava seu terceiro filho, reuniu-se com Buchanan para discutir se ela deveria abandonar o programa; o professor disse a ela que não foi realmente projetado para 'mamães e esposas' e discutiu posteriormente sua deficiência de aprendizagem em sala de aula, chamando as acomodações especiais concedidas a ela por causa disso 'besteira'.

'Os homens farão qualquer coisa por você quando o sexo for bom ...'

Enquanto se reunia com os professores mentores de seus alunos na vizinha Paróquia de Iberville, Buchanan aparentemente os aborreceu quando ela criticou seus métodos de ensino, bem como o desempenho no trabalho de Ed Cancienne, o superintendente paroquial, a quem ela se referiu como 'aquele superintendente maluco. ' Uma vez que Cancienne soube de seus comentários - mais ou menos na mesma época que Ginn reclamou - ele prometeu que se certificaria pessoalmente de que Buchanan fosse preso se ela colocasse os pés novamente em uma de suas escolas. A diretora de uma escola primária também baniu Buchanan do local porque, ela escreveu em uma carta solicitada pelos investigadores, a professora 'repreendeu' seus professores alunos e, em alguns casos, o trabalho dos professores mentores. 'Muitas vezes, não apenas os alunos, mas meus professores saíam dessas reuniões aos prantos', escreveu o diretor. Houve acusações de que Buchanan divulgou para sua classe que ela estava dormindo com um homem casado, mencionou o tipo de lingerie e posições sexuais que ela preferia e continuou sobre a vida sexual de seu filho (tudo o que ela contesta).

Curry descobriu uma mistura de coisas nas avaliações anônimas dos alunos de Buchanan. Alguns anos, o feedback foi dividido igualmente entre elogios, como 'Dr. Buchanan realmente se importava com o bem-estar de seus alunos ', e objeções ao seu comportamento brusco. “Ela literalmente chamou meu filho de porcaria de portfólio na minha cara”, escreveu um deles. No entanto, suas avaliações em um semestre - a primavera de 2012 - foram quase universalmente intensas. Os alunos reclamaram que Buchanan cancelou as aulas e um dia trouxe seu professor de ioga como palestrante convidada. 'Não aprendi nada, além de que não devo usar calças marrons, a filha dela fuma maconha e ela está se divorciando', escreveu uma estudante. Outras avaliações mencionaram que Buchanan anunciou que não se importava se as pessoas completassem suas tarefas, porque provavelmente não teria tempo de olhar para elas.

As avaliações negativas daquele período não foram uma revelação para os colegas de Buchanan. No início do semestre da primavera de 2012, cerca de 20 meses antes de ela ser dispensada de suas funções de professora, uma carta de reclamação foi entregue ao chefe direto de Buchanan, Earl Cheek, o presidente de longa data do departamento de educação. Citando 'comentários inapropriados e ofensivos' que Buchanan fez nas primeiras semanas do semestre, a carta foi assinada por 'The Junior PK-3 Cohort' - aparentemente, uma classe inteira estava em plena revolta. Cheek convidou os alunos para expressar suas queixas, e mais de uma dúzia lotou seu escritório. Posteriormente, Cheek diz que se encontrou com Buchanan e disse a ela que ela precisava se desculpar com a classe e mudar de atitude. “Ela se desculpou profundamente”, conta Cheek. 'Sim, senhor, farei isso', ele se lembra da promessa dela. Não foi o primeiro encontro de vir a Jesus entre os dois, Cheek diz: 'Terry tinha tendência a ficar emocionado. Quando ela o fizesse, qualquer coisa que surgisse em sua cabeça poderia simplesmente sair. Depois que acontecesse, ela ficaria com remorso e melhoraria. Mas então ela teria outro surto.

Com o passar dos anos, as reclamações de Cheek sempre foram informais. Um veterano de LSU de 40 anos que se autodescreveu como 'cavalheiro do sul', cujo estilo de gestão um professor de educação me descreveu como 'laissez-faire', ele nunca alertou o RH de que algo estava errado com Buchanan. 'Eu realmente pensei que falar com ela seria o suficiente', diz Cheek. Todos os anos, sem exceção, ele fazia uma avaliação de desempenho satisfatória. Portanto, no papel, o histórico de empregos de Buchanan era impecável.

Alguns professores pensaram que Cheek não estava fazendo o suficiente para controlá-la. Um deles, Cyndi DiCarlo, testemunhou na audiência que, enquanto assistia a uma das aulas de Buchanan em 2012, ela ficou chocada ao ouvir seu colega observar que todos os homens se importava era o sexo, e depois vira-se para uma estudante casada e acrescenta: 'Não é verdade, Amanda?' O aluno 'congelou e arregalou os olhos', lembra DiCarlo. Ela também disse que a palestra foi temperada comf-palavras e que Buchanan fazia referência à vida sexual dela, assim como à de seu filho.

Posteriormente, DiCarlo ligou para Buchanan para expressar sua consternação. 'O que eranaquela? ' ela perguntou. Buchanan respondeu que ela precisava usar esse tipo de linguagem para manter os alunos acordados. Relaxe, ela disse a DiCarlo. A taxa de divórcio na América não seria tão alta se as pessoas não estivessem tão petrificadas de falar sobre sexo. Não apaziguado, DiCarlo foi até Cheek com suas preocupações. Ele atribuiu a discordância dos dois professores a 'diferenças filosóficas' e disse a DiCarlo que suas mãos estavam amarradas devido à 'liberdade acadêmica' - Buchanan era uma professora titular que podia ensinar o que e como ela quisesse. Cheek me disse que estava de fato preocupado com a saúde de Buchanan, mas a LSU sendo uma instituição estatal, ele previu apenas quilômetros de burocracia. 'Eu queria conseguir um aconselhamento para ela, mas se você ler os regulamentos na LSU, é um processo muito formal', diz ele, que deve ser aprovado no mais alto nível burocrático. - Você não pode simplesmente exigir que alguém faça isso.

Assim, DiCarlo compartilhou sua história de Buchanan com meia dúzia de outros professores do PK-3. Embora alguns deles fossem amigos de Buchanan, eles decidiram fazer uma intervenção em um dia que sabiam que ela estaria ensinando. Na hora marcada, DiCarlo convidou Buchanan para o corredor e se ofereceu para assumir sua classe. Alguns de seus outros colegas estavam reunidos nas proximidades, esperando para falar com ela, DiCarlo a informou. 'Porra, não!' Buchanan gritou duas vezes, para a provável confusão de sua classe. E isso parece ter marcado o fim dos esforços de seus colegas professores para ajudá-la. De acordo com Cheek, os problemas pareciam resolver-se por si próprios: 'Ela disse que ia fazer melhor e fez. Não tive outro aluno reclamando até que tudo aconteceu dois anos depois. '

Buchanan sabia que um bom número de seus alunos do PK-3 a odiava. “Eu era a policial má”, diz ela. 'Alunos de alto desempenho' geralmente não se importavam com sua abordagem, ela afirma, embora Rachel Ginn fosse um destaque acadêmico e, portanto, uma exceção à sua regra. (Na verdade, Buchanan diz que lamenta nunca ter tido a chance de se desculpar pela angústia que causou a Ginn.) Mas, como para a maioria dos outros, Buchanan continua, 'em vez de ouvir' Seu plano de aula não está completo ', eles pensariam , 'Buchanan é uma vadia.' Mas alguém tem que ser o oficial de controle de qualidade. '

'Oficial de controle de qualidade' é um termo que Buchanan usa com frequência para descrever seu papel, e muitos dos contos que surgiram de seus alunos evocam o tipo de reprimenda que um soldado militar pode esperar no treinamento básico. Seu pai, Patrick Hughes, foi um QCO de carreira no exército e continuou esse trabalho no mundo civil depois que ele se aposentou, tornando-se o cara padrão para usinas nucleares na Louisiana e no Mississippi. “Era ele quem dizia às pessoas que elas precisavam se tornar mais rígidas”, diz ela. 'Você não quer mexer com usinas nucleares.' Ela e seus irmãos viveram a existência peripatética de pirralhos do exército - mudando-se de Oklahoma para a Geórgia para o Texas e da Alemanha para o Panamá. (Depois de criar os filhos, a mãe de Buchanan se tornou uma senhora Mary Kay muito premiada, andando pela cidade em um Cadillac rosa.) Os riffs de Buchanan em sala de aula podem fazê-la soar como uma hippie imersa na contracultura, produto de uma educação permissiva, mas nada poderia estar mais longe da verdade. 'Éramos pessoas da igreja', diz ela. Durante o ensino médio, sua família frequentava a igreja Assembléia de Deus, uma denominação pentecostal conhecida por falar em línguas. Ela não namorou nem dançou quando adolescente. “Dançar é uma expressão vertical de uma ideia horizontal e, portanto, era considerado muito perigoso”, ela recita. Ela experimentou álcool pela primeira vez aos 35 anos e nunca fumou maconha, embora seu filho recentemente lhe tenha dito: 'Deus fez maconha para pessoas como você.' Ela frequentava a igreja todos os domingos e era uma republicana registrada ao longo da vida que, até o surgimento de Trump, votava obedientemente nos candidatos presidenciais do Partido Republicano a cada quatro anos. (Como feminista, ela diz que se opôs a Trump, mas ela superou sua inimizade em relação a ele. 'É fácil ficar com raiva, mas eu fiz essas meditações, e agora posso pensar nele como um menino de cinco anos,' ela diz.)

Junto com a obsessão de seu pai sobre a maneira certa de fazer as coisas, Buchanan também herdou sua boca. 'Ele vai dizernada', ela me diz, e explica que, por esse motivo, ela prefere que eu não o entreviste e seja exposta a um de seus discursos coloridos contra a LSU. 'A maneira como ele me criou é que alguns de nós temos a obrigação de falar o indizível.'

Buchanan sempre gravitou em torno de crianças pequenas - ela adorava cuidar de crianças e dava aulas na escola dominical quando adolescente. Ela se formou em administração de empresas na LSU, na esperança de abrir uma creche. Ela trabalhou em uma creche como estudante de graduação e, mesmo naquela época, tinha padrões que não estavam sendo cumpridos. “Eu sabia o suficiente para saber que o programa não estava oferecendo atendimento de alta qualidade”, diz ela. Ela ficou cativada pela ideia de projetar algo melhor, abandonou o plano da creche e fez seu mestrado na LSU e, em seguida, um doutorado em Purdue em estudos infantis e familiares. Durante a pós-graduação, ela conheceu Greg Buchanan, o homem com quem se casaria, em uma viagem de férias de primavera.

Enquanto ela buscava seus diplomas, Greg ganhava a vida como vendedor ambulante para a Frito-Lay. Quando a LSU a contratou em 1995, Buchanan se tornou o principal ganha-pão; Greg cuidou de seus dois filhos e ganhou algum dinheiro extra cortando grama. Em 2012, o casal se divorciou e, embora os advogados de Terry a proíbam de entrar em detalhes, ela admite que sofreu de depressão e ansiedade significativas em parte como resultado da separação e perdeu quase 30 quilos. Nesse contexto, o surgimento de um comportamento instável que preocupou seus colegas ao longo de 2012, e a queda simultânea das avaliações de seus alunos, fazem mais sentido. O manual da LSU lista várias opções para licença médica paga, então se Cheek ou o reitor da escola insistissem em que ela tirasse licença, a universidade provavelmente não teria usado os incidentes daquele período para argumentar contra ela. Certamente teria sido impróprio destacar este ano para exemplificar o desempenho de Buchanan durante suas quase duas décadas na LSU, mas também pode ter sido ilegal: a depressão pode ser considerada uma deficiência segundo a Lei dos Americanos com Deficiências. (Ironicamente, além do assédio sexual, a LSU acusou Buchanan de violar a ADA ao falar sobre a deficiência do aluno C em sala de aula.)

Nada disso sugere que Buchanan não era durona antes e depois de seu divórcio. Em 2002, quando ela foi incumbida de projetar o programa PK-3, ela imaginou umTop Gun–Como campo de treinamento para formar professores famosos. Ao longo dos anos, ela diz que recebeu mensagens semelhantes de ex-alunos: 'Eles me mandavam um pedido de amizade no Facebook e diziam:' Cara, eu odiava você durante nosso último ano, mas muito obrigada. Você estava exatamente certo. Obrigado por me tornar um professor fantástico. ' 'Professores tirânicos, mas dedicados, que só são apreciados em retrospecto são um arquétipo tão potente que se tornaram um tropo do cinema e da TV, deThe Paper ChaseCharles W. Kingsfield Jr. paraLegalmente LoiraProfessor Stromwell. Até as crianças aprendem que professores maldosos nem sempre são tão ruins, como no caso do professor de poções Severus Snape, muitas vezes sádico - mas, em última instância, heróico - de Harry Potter.

Mas, mais do que isso, ser duro - cruel, até - é perfeitamente legal no local de trabalho, desde que você não selecione as pessoas com base em sua raça, sexo, orientação sexual, religião, idade ou qualquer outro status protegido. A lei não impede você de ser um idiota, desde que seja um idiota de oportunidades iguais. E se os direitos de Buchanan fossem violados, ela não poderia ter melhor representação do que seu advogado, Bob Corn-Revere, um buldogue de Washington, DC, advogado constitucional que fez com que a Federal Communications Commission revertesse a multa de $ 550.000 cobrada da CBS após o aparecimento prematuro de O mamilo de Janet Jackson no Super Bowl.

Apesar de sua legalidade, o aprendizado sob coação caiu em desuso no mundo do ensino superior. Cheek, cujo pai e avô eram professores, testemunhou pessoalmente uma mudança radical na última década. “Tenho certeza de que quando meu avô ensinava matemática, ele não se preocupava com o desempenho dos alunos”, diz ele. 'Tenho certeza de que ele estava pensando, tudo bem, provavelmente vou perder 40 ou 50 por cento ou mais desses alunos. Hoje é mais uma atmosfera de bem-estar para eles. ' Embora as gerações mais velhas gostem de criticar a atual geração universitária como 'flocos de neve' perpetuamente indignados, os administradores de universidades públicas podem considerar necessário atender a sensibilidades delicadas para manter os alunos matriculados até a formatura. Como os estados cortaram os orçamentos para a educação, os custos operacionais são cada vez mais cobertos pelas mensalidades. O financiamento da LSU caiu quase 40 por cento desde 2008 - e a retenção de alunos é otimizada com ferramentas como 'pesquisas climáticas' para medir a satisfação geral. É um sistema que trata o aluno como um cliente a ser encantado e, portanto, reflexivamente pode desaprovar o tipo de rigor que pode fazer com que alunos ruins sejam reprovados ou, pior ainda, o tipo de encontros desagradáveis ​​que podem fazer com que bons alunos sejam transferidos, como Rachel Ginn disse que ela estava considerando.

Os críticos das ações da LSU também suspeitam que os costumes tradicionais do sul da gentileza feminina desempenharam um papel na rápida expulsão de Buchanan. 'Se algumas dessas mesmas declarações tivessem sido feitas por um homem de qualquer posição, as consequências não teriam sido as mesmas', diz Kevin Cope, um professor de inglês e presidente do Senado do corpo docente da LSU, que votou esmagadoramente pela censura de Andrew, LSU presidente Alexander, e outros administradores sobre a demissão de Buchanan. 'De certa forma, este caso está testando as ideias do sul sobre os papéis de gênero.'

Se houver especialização na LSUestá congelada na era pré-guerra, é a educação, que ainda é ocasionalmente referida no campus como um diploma de MRS - ou seja, uma matéria ideal para estudar se sua primeira prioridade é arrumar um marido. As mulheres no programa PK-3 tendem a ser de origens mais privilegiadas e, por causa das atrozes escolas públicas da Louisiana, graduadas em escolas particulares ou paroquiais, de acordo com dois membros do corpo docente que pediram para permanecer anônimos - eles se acostumaram a um certo nível de carinho e proteção contra as partes mais grosseiras da vida.

Laura Kipnis, professora de cinema da Northwestern University, cujo livro mais recente,Avanços indesejados: a paranóia sexual chega ao campus, narra suas próprias aventuras Kafka e de outros acadêmicos como sujeitos das inquisições do Título IX, sente uma afinidade especial com Buchanan. “A máquina de reclamação está tão sobrecarregada que muitas vezes parece que ninguém jamais se ofendeu com algo que não reclamasse”, diz Kipnis. 'Nosso departamento é como um paraíso do consumidor, onde constantemente ouvimos o que os alunos sentem e precisamos ajustar quase tudo em resposta aos comentários deles.' A investigação do Título IX de 2015 contra Kipnis foi precipitada por um ensaio que ela escreveu paraThe Chronicle of Higher Educationisso foi crítico de outro caso Título IX movido contra um colega professor. Dois estudantes de pós-graduação argumentaram, entre outras coisas, que o artigo de Kipnis teve um 'efeito inibidor' sobre a disposição dos alunos de denunciar agressões sexuais; após uma investigação de 72 dias e uma audiência, Kipnis foi inocentado.

Ela passou a acreditar que a expansão do Título IX pelo governo Obama deu aos administradores universitários algo que sempre os iludiu: um método para contornar as proteções de estabilidade para dispensar professores que não se enquadram no programa. 'Não há processo legal ou procedimentalismo nesta área, então se eles quiserem te pegar, eles podem encontrar uma maneira', diz ela, observando que muitos casos do Título IX culpam as infrações sexuais pelas dispensas de professores, mas surgem de questões totalmente não relacionadas - ela faz referência a um que começou como uma disputa por uma votação de posse, outro que começou como um rancor pessoal e um terceiro que foi a vingança de um ex rejeitado. (Seja qual for o incidente incitante no caso de Buchanan, a LSU é uma instituição em constante crise financeira, cada vez mais contando com adjuntos mais baratos e sem benefícios; em última análise, cada professor pode ser reduzido a um item de linha do orçamento.)

Apesar da profunda inquietação com as mudanças do Título IX sob Obama, Kipnis e outros críticos temem como seria a alternativa sob um presidente que admitiu que beijava mulheres sem seu consentimento e gostava de 'agarrá-las pela buceta'. Quase um mês depois de se tornar presidente, Trump revogou as diretrizes baseadas no Título IX que permitiam que os alunos transgêneros usassem qualquer banheiro ou vestiário que correspondesse à sua identidade de gênero. O caso de Buchanan está sendo financiado pela Fundação para os Direitos Individuais na Educação (FIRE), uma organização sem fins lucrativos comprometida com a luta contra os abusos da Primeira Emenda em campi universitários. Embora se descreva como apartidária e seu presidente e CEO, Greg Lukianoff, seja um democrata liberal declarado, a organização é frequentemente identificada como de tendência conservadora devido à filiação política de alguns de seus maiores doadores - Charles Koch, por exemplo. Outro patrocinador do FIRE é a recém-nomeada Secretária de Educação Betsy DeVos, que deu ao grupo pelo menos US $ 10.000. DeVos não respondeu a perguntas sobre se ela esperava mudar as regras do Título IX ou aplicação, mas de acordo com uma declaração emitida por sua assessoria de imprensa, ela 'acredita que todo aluno tem o direito de frequentar uma escola livre de ameaças de agressão sexual' e está 'trabalhando diligentemente, com justiça e compaixão para lidar com esses casos difíceis'.

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Buchanan abraça a diretora de contencioso da FIRE, CatherineSevcenko, na conferência de imprensa de janeiro de 2016, anunciando seu processo

Cortesia do advogado

Uma pessoa que não é fã dos esforços do FIRE em litígios é Catherine Lhamon, que foi secretária-assistente para direitos civis no Departamento de Educação no governo Obama. 'As críticas [de FIRE] são a-históricas e um pouco histéricas', ela me diz. Ela diz que o legado do Office of Civil Rights (OCR) é uma de vitórias importantes, como o caso de um estudante da Universidade Metodista do Sul que disse à polícia que outro estudante o estuprou; posteriormente, amigos do acusado travaram uma guerra psicológica contra a vítima, denunciando-o no campus, assobiando-o pelo refeitório, pregando peças em seu dormitório. Sem o OCR, diz Lhamon, o jovem estaria sozinho.

Em 2014, quando o OCR publicou pela primeira vez uma lista de escolas sob investigação por violações do Título IX, ele tinha 55 escolas. Quando o mandato de Obama terminou, a lista quadruplicou de tamanho. Lhamon afirma que isso não se correlaciona com as mudanças nos regulamentos do Título IX, mas, em vez disso, com uma população estudantil cada vez mais confortável em reclamar ao governo. Ela se apressa em apontar que casos como o de Buchanan e Kipnis na verdade não têm nada a ver com o OCR, uma vez que foram os escritórios do Título IX da LSU e da Northwestern que agiram.

Ela também descarta o argumento de que a identificação pública das escolas sob investigação, independentemente do mérito da queixa, gerou uma cultura de coordenadores do Título IX avessos ao risco que farão de tudo para evitar investigações federais que podem durar anos e custar milhões para defender. 'Isso é uma pista falsa completa', diz Lhamon. “Existem maneiras muito baratas de satisfazer o governo. Se a escola decidir contratar um advogado externo para aumentar exponencialmente os custos, essa é a escolha da escola. ' Quanto ao que acontecerá com Trump, Lhamon diz que não tem mais informações do que o 'próximo americano', embora ela acrescente que se tivesse ouvido alguém em um campus universitário dizendo o que Trump disse a Billy Bush em umAcessar Hollywoodmicrofone, 'nós teríamos agido'.

'Dr. Buchanan é honestamenteprovavelmente meu professor favorito que tive na LSU, 'Elaina Vercher me disse. Na primavera de 2012, Vercher, então um calouro no programa de honras da LSU, fez o curso de Buchanan chamado 'Vida e Aprendizado na Era Digital.' Na primeira aula, Buchanan deu uma palestra sobre brincadeiras - e mencionou o sexo como uma forma adulta de brincar. Não foi grande coisa. “Quer dizer, diabos, somos adultos”, ela diz. Na verdade, para ela, uma jovem que cresceu na pacata e pequena cidade de St. Amant, Louisiana, a classe sentiu o que a faculdade deveria ser - um pouco perigosa, inesperada e libertadora. Ficou tão impressionada que ela e outros alunos do curso indicaram Buchanan para o prêmio de ensino da faculdade de honra, um prêmio que o professor recebeu apenas seis meses antes de a universidade tirá-la da sala de aula.

Os críticos das ações da LSU dizem que os costumes tradicionais da feminilidade do sul podem ter desempenhado um papel em sua rápida expulsão.

Samantha Gilmore era um membro da 'The Junior PK-3 Cohort' que enviou a carta de reclamação, mas não era realmente de toda a coorte - nem ela nem pelo menos uma outra mulher na classe, Abby Bradford, participou. 'Eu não queria ter nada a ver com isso', Gilmore e-mails. 'Terry era difícil, mas pessoalmente estou feliz por ela ser, porque sinto que isso me tornou a professora que sou hoje. Ela me inspirou. Este é o meu quarto ano de ensino e certamente uso todos os dias coisas que foram ensinadas ou criadas nas aulas com Terry. ' Gilmore achou as reuniões da equipe de avaliação de especial valor. “Os caixas eletrônicos eram estressantes, com certeza”, ela escreve. 'Mas essas reuniões me prepararam para as situações que surgem como professor. Nada é mais desesperador do que sentar na frente dos pais ou administradores e tentar convencê-los de que você está fazendo o que é melhor para os alunos. A melhor coisa que Buchanan já fez por mim foi me forçar a responder a perguntas como 'Por que você faria isso em uma sala de aula? O que você poderia fazer melhor? Como você pode fazer com que as crianças pensem um pouco mais sobre as coisas? ' '

Tanto Vercher quanto Gilmore compareceram para testemunhar em favor de Buchanan em sua audiência. Fazia 15 meses desde o e-mail de Dean Andrew, e durante esse tempo, Buchanan diz que ela se tornou um fantasma no departamento, invisível para todos. Na verdade, ela disse que ouviu que Andrew instruiu os colegas de Buchanan a não se comunicarem com ela sobre o caso.

Na audiência, as três jovens que reclamaram de Buchanan não foram chamadas para testemunhar, nem o superintendente que ameaçou prendê-la se ela voltasse para suas escolas, Ed Cancienne. O resultado foi que Buchanan teve negada a oportunidade de questionar seus principais acusadores. (Além de Kaitlyn B., eles também não falavam comigo.) De acordo com o estatuto um tanto bizarro da universidade, Buchanan poderia trazer um advogado, mas ela mesma teria que interrogar as testemunhas. Ela enfrentou Janna Oetting, uma professora de patologia da fala encarregada de apresentar o caso da universidade. (Oetting parecia algodão para o papel; quando Gilmore testemunhou que ela não se ofendeu com a palavraPorra, Oetting respondeu: 'Outra palavra que as pessoas usam én-palavra para se referir a alguns grupos minoritários. Para algumas pessoas isso ... não é ofensivo. ') A LSU despachou três de seus advogados para acompanhar o processo. Durante a audiência de 12 horas, Buchanan disse que mastigou dois pacotes de Rolaids.

Testemunhas levantaram questões sobre a credibilidade de vários dos alunos que acharam Buchanan tão nocivo. Megan Miller, por exemplo, era a professora mentora de Kaitlyn B. e participara da reunião de avaliação que terminou em lágrimas. Gravá-la era apropriado, Miller testemunhou, uma maneira de ajudar a prepará-la para o escrutínio que ela teria como professora. Miller, na verdade, foi a segunda mentora de Kaitlyn, atribuída a ela depois que a jovem disse a seus professores da LSU que sua primeira mentora fez comentários sexualmente inadequados para ela. Miller também testemunhou que Kaitlyn falhou em apresentar planos de aula designados, e quando ela 'tentou dar suas críticas ou conselhos, ela começou a chorar e me dar desculpas' - tudo o que Kaitlyn negou em uma entrevista.

A estudante C, a estudante grávida, foi um dos membros mais fracos da coorte do PK-3 de 2012, testemunhou Gilmore. Ela e Abby Bradford lembravam-se de que seu diagnóstico de TDAH fora mencionado em quase todas as aulas, mas não porque Buchanan o introduziu. '[Aluno C] falou extensivamente sobre como ela estava utilizando' as acomodações que sua deficiência permitia, Bradford sustentou. Buchanan me disse que ela 'nunca em um milhão de anos' se referia à deficiência de alguém como 'besteira' - seu filho mais velho tinha problemas de leitura quando menino. “Mas vou lhe dizer uma coisa, se alguém usou sua deficiência como desculpa para dar aulas de merda, isso é besteira”, ela diz. Quanto a ela insultar os métodos dos professores mentores, Buchanan suspira. “Essas escolas eram ruins”, diz ela. 'Acredite em mim, você não iria querer seus filhos nessas escolas. Eu realmente tenho muito respeito pelos professores. Eles fizeram o melhor que podiam, mas não são boas escolas, e estávamos tentando treinar professores de alto nível nesse ambiente. '

Não foi nem um pouco difícil para o painel do corpo docente. De acordo com as regras da LSU, demitir um professor efetivo requer documentação extensa - duas avaliações insatisfatórias consecutivas, para começar - sem nenhum esforço da parte do professor para remediar as transgressões. 'Não havia nada em seu registro que indicasse que algum dia houve um problema', William Stickle, o presidente do comitê do corpo docente, me diz, embora, ele acrescenta, se Cheek tivesse escrito algumas coisas ao longo dos anos, o resultado poderia ter sido diferente . O painel concluiu que o 'uso de palavrões ... e às vezes de' piadas '' sexualmente explícitas de Buchanan havia de fato violado a política de assédio sexual da LSU, mas não era uma ofensa passível de demissão, uma vez que 'não havia evidência de que esse comportamento fosse sistematicamente dirigido em qualquer indivíduo em particular. '

Quanto à sua penitência? 'O estresse já infligido ao Dr. Buchanan ... é visto como uma punição adequada', o painel decidiu por unanimidade. Também criticou Cheek, por não ter resolvido o problema, e a universidade, por abandonar seus próprios procedimentos de demissão. Mas os administradores da LSU ignoraram a recomendação do painel e em junho de 2015 demitiram Buchanan, citando assédio sexual. (Pouco depois de sua demissão, Dean Andrew removeu Cheek do cargo de presidente do departamento, e ele se aposentou prontamente.) No processo de Buchanan, a LSU pode argumentar que o presidente Alexander tinha a responsabilidade fiduciária de se livrar dela, uma vez que suas ações ameaçaram a própria existência da universidade por colocando em perigo seu financiamento federal. Corn-Revere afirma que a justificativa não se sustenta. 'Você não pode culpar apenas os federais', diz ele. 'As diretrizes federais não superam a Constituição.'

Alexander agora provavelmente gostaria de ter prestado mais atenção ao caso Buchanan. Quando ele foi deposto por Corn-Revere em janeiro, ele admitiu que não tinha lido a transcrição da audiência, não tinha ideia de quem havia testemunhado e optou por anular o painel do corpo docente em grande parte com base nas queixas do superintendente local, Ed Cancienne . Alexander disse no depoimento que ficou particularmente comovido com a afirmação de Cancienne de que Buchanan havia dito 'maricas' três vezes em uma de suas escolas, embora ele e os outros investigadores da LSU admitissem que tinham a impressão de que ela havia usado a palavra em o sentido anatômico. Na verdade, de acordo com o testemunho, Buchanan perguntou aos professores como eles reagiriam se o pai de um de seus alunos ficasse hostil e os chamasse de 'maricas'. Citando o litígio em andamento, nenhum administrador da LSU envolvido no caso falou comigo, e os membros do corpo docente estavam relutantes em falar oficialmente, por medo de represálias. “Há corrupção entre alguns na administração”, escreveu um deles. - Não posso comprometer meu trabalho.

Qualquer que seja o climana universidade, é tentador concluir que as explosões de Buchanan às vezes eram pedagogicamente contraproducentes, até mesmo intimidadoras. Ao mesmo tempo, vários estudos recentes sugerem que os alunos, especialmente os menos capazes, avaliam mais negativamente os instrutores que exigem mais deles (e que as mulheres durões são duplamente ferradas, uma vez que, em geral, as professoras são julgadas de forma mais severa do que seus colegas homens ) Além disso, os conceitos de estabilidade e liberdade acadêmica nasceram porque, sem controle, as universidades podem colocar as questões financeiras em primeiro lugar. Em uma aparente ilustração de livro didático disso, um professor de engenharia não titular, Ivor van Heerden, processou a LSU em 2010, acusando-o de ter sido dispensado porque a universidade acreditou que suas críticas ao trabalho do Corpo de Engenheiros do Exército em relação ao furacão Katrina foram ameaçando seu dinheiro de concessão federal; apesar de não admitir irregularidades, a LSU resolveu o caso por $ 435.000 em 2013. O temor é que se os alunos e administradores controlarem a contratação e demissão de professores, as universidades logo terão professores incentivados a ensinar cursos instintivos que nunca desafiem a ortodoxia ou falem a verdade potência.

“Há uma sensação de medo naquele prédio do reitor”, Buchanan me diz, sobre um prato de camarão étouffée mal tocado no The Chimes, a famosa cervejaria LSU perto de seu antigo escritório em Peabody Hall. 'Alguns dos meus amigos professores não têm conseguido manter um relacionamento comigo. É assustador para eles até mesmo estarem associados a mim. Isso não pode continuar. Você não pode fazer um bom trabalho se estiver morrendo de medo de dizer a coisa errada e ser demitido. Ela começa a chorar pela enésima vez naquele dia, mas se interrompe e estreita os olhos com raiva, fechando o punho em volta do lenço de papel. 'E se eles podem fazer isso comigo', diz ela, 'eles podem fazer isso com qualquer pessoa.'